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International Journal of Practical Theology

Ed. by Couture, Pamela / Schröder, Bernd

Editorial Board: Dreyer, Jaco / Gräb, Wilhelm / Lefebvre, Solange / Magezi, Vhumani / Miller-McLemore, Bonnie / Mullino Moore, Mary Elizabeth / Osmer, Richard / Schweitzer, Friedrich / Veling, Terry A. / Wolfteich, Claire

In cooperation with Bowers Du Toit, Nadine / Ramsay, Nancy

CiteScore 2017: 0.52

SCImago Journal Rank (SJR) 2017: 0.350
Source Normalized Impact per Paper (SNIP) 2017: 3.042

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Volume 23, Issue 2


The Qurʾan and Domestic Violence: An Islamic Feminist, Spiritually Integrative Reading of Verse 4:34

Dr. Nevin Reda
  • Corresponding author
  • Emmanuel College of Victoria University in the University of Toronto – Theology, 75 Queen’s Park Crescent, Toronto, OntarioM5S 1K7, Canada
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  • De Gruyter OnlineGoogle Scholar
Published Online: 2019-11-30 | DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2018-0058


This paper examines Qurʾan 4:34, also known as the “beating verse,” through an Islamic feminist lens, focusing attention on the importance of spirituality in the contemporary context. It contends that reading the Qurʾan as a spiritual method sheds new light on this verse, changing its interpretation from one that makes allowances for wife-beating to one that provides tangible techniques to combat this phenomenon. The paper examines how the verse introduces both positive and negative intervention strategies to restrain and overcome wife-beating, in conversation with Sufi conceptualizations of the spiritual path and progression from the “animal self” to the self-critical self.


Der Koranvers Q 4:34 ist häufig als Legitimation von häuslicher Gewalt gegen Frauen interpretiert worden. Dieser Aufsatz untersucht den Vers in islamisch-feministischer Perspektive und stellt der herkömmlichen Interpretation eine spirituelle Lesart gegenüber, mit der aus dem Vers selbst Strategien zur entschiedenen Intervention gegen häusliche Gewalt entwickelt werden können. Eine solche Lesart steht in Beziehung zu sufistischen Verständnissen spiritueller Entwicklung, die einen Weg von einem „animalischen“ hin zu einem selbstkritischen Selbst vorzeichnen.

Keywords: Qur’an; domestic violence; Islamic feminism; spirituality; intervention strategies

Stichwörter: Koran; häusliche Gewalt; islamischer Feminismus; Spiritualität; Intervention

About the article

Published Online: 2019-11-30

Published in Print: 2019-11-29

Citation Information: International Journal of Practical Theology, Volume 23, Issue 2, Pages 257–273, ISSN (Online) 1612-9768, ISSN (Print) 1430-6921, DOI: https://doi.org/10.1515/ijpt-2018-0058.

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