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Jahrbücher für Nationalökonomie und Statistik

Journal of Economics and Statistics

Editor-in-Chief: Winker, Peter

Ed. by Büttner, Thiess / Riphahn, Regina / Smolny, Werner / Wagner, Joachim

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Volume 238, Issue 1


The Distribution of Household Savings in Germany

Jochen SpäthORCID iD: https://orcid.org/0000-0001-5355-6094 / Kai Daniel Schmid
Published Online: 2018-02-09 | DOI: https://doi.org/10.1515/jbnst-2017-0120


Against the ongoing assessment of the root causes of rising economic inequality in industrialized countries, analyses of the distribution of savings along the income and wealth distribution are of high interest. We analyze the concentration of household savings in Germany by estimating saving amounts, saving rates and shares in aggregate savings across income and wealth groups. Our calculations are based on the Sample Survey of Household Income and Expenditure (EVS), containing more than 40,000 households in Germany. We show that the concentration of savings is substantial: while the top income decile’s share in total savings reaches 60 percent, the lower half of the income distribution on average does not save at all. Across wealth groups the concentration of savings is somewhat less pronounced. We also look beyond the top income threshold underlying the EVS (18,000 euros of monthly net household income) and demonstrate that corrected saving rates for the top income groups are considerably higher than those derived from the EVS alone. Hence, the top income groups’ shares in aggregate savings exceed estimated shares solely based on EVS data, revealing a substantially more pronounced concentration of savings along the income distribution.

Keywords: household savings; saving rate; EVS; inequality; endogenous accumulation

JEL Classification: D14; E21

Article Note

This paper is an outcome of the research project “Bedingte Haushaltsersparnis in Deutschland – zentraler Baustein einer endogenen Akkumulationsdynamik” funded by the Hans Böckler Foundation. We gratefully acknowledge the Hans Böckler Foundation for funding and supporting the project. Also, we thank Rolf Kleimann, Stefan Bach and Tobias Brändle for helpful comments and support with regard to the data. Fabian Mayer is acknowledged for excellent research assistance.


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About the article

Received: 2017-06-23

Accepted: 2018-01-18

Revised: 2017-11-06

Published Online: 2018-02-09

Published in Print: 2018-03-26

Citation Information: Jahrbücher für Nationalökonomie und Statistik, Volume 238, Issue 1, Pages 3–32, ISSN (Online) 2366-049X, ISSN (Print) 0021-4027, DOI: https://doi.org/10.1515/jbnst-2017-0120.

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