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Mammalia

Editor-in-Chief: Denys, Christiane

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1864-1547
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Volume 70, Issue 1-2 (Feb 2006)

Issues

Population abundance of the common hippopotamus Hippopotamus amphibius in the Haut Niger National Park, Republic of Guinea / Abondance de la population d'hippopotame commun Hippopotamus amphibius dans le Parc National du Haut Niger, République de Guinée

David Brugière
  • Parc National du Haut Niger, Projet AGIR, BP 730 Conakry, République de Guinée and Present address: SECA, 1105 Avenue P. Mendes-France. 30001 Nimes Cedex 5, France
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/ Bakary Magassouba
  • Parc National du Haut Niger, Direction Nationale des Eaux et Forets, BP 624 Conakry, République de Guinée
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/ Amidou Sylla
  • Parc National du Haut Niger, Direction Nationale des Eaux et Forets, BP 624 Conakry, République de Guinée
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/ Halimou Diallo
  • Parc National du Haut Niger, Direction Nationale des Eaux et Forets, BP 624 Conakry, République de Guinée
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/ Mamadou Sow
  • Parc National du Haut Niger, Direction Nationale des Eaux et Forets, BP 624 Conakry, République de Guinée
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Published Online: 2007-04-03 | DOI: https://doi.org/10.1515/MAMM.2006.008

Abstract

The Republic of Guinea is thought to contain the largest population of common hippopotamus in West Africa. However, no systematic field survey has been carried out recently and the information available is limited to informal observations. To clarify the status of the common hippopotamus in Guinea, we carried out a biannual population survey along the section of the Niger River (the largest river in Guinea) within the Haut Niger National Park. We counted 93 hippopotamuses in 28 groups in the dry season and 77 hippopotamuses in 23 groups in the wet season. Mean group size and number of neonates did not change between the seasons. Hippopotomuses were more numerous along the river sections bordering uncultivated floodplains. This underlines the significance of this habitat (which is used as a grazing area) for conservation of this species. Haut Niger National Park is the most important protected area in Guinea for conservation of the common hippopotamus. Hippopotamus-human and -cattle conflicts in terms of floodplain use in the park's buffer zone should be closely monitored. Floodplain conversion to rice fields represents one of the most important threats to the long-term conservation of hippopotamus populations in Guinea.

Résumé

La République de Guinée est considérée comme le pays abritant en Afrique de l'Ouest la plus forte population d'hippopotame commun. Toutefois aucune étude systématique de terrain n'a été réalisée récemment et les informations disponibles sur cette espèce sont limitées à des observations informelles. Pour clarifier le statut de l'espèce en Guinée, nous avons réalisé en 2001 un dénombrement bi-annuel de la population d'hippopotames de la section du fleuve Niger (le plus grand fleuve du pays) comprise dans le Parc National du Haut Niger. Nous avons dénombré 93 hippopotames en 28 groupes en saison sèche et 77 hippopotames en 23 groupes en saison des pluies. La taille moyenne des groupes ainsi que le nombre de nouveaunés restent constants entre les deux saisons. Les hippopotames sont les plus abondants dans les sections du fleuve qui bordent les plaines inondables non-cultivées. Cet élément souligne l'importance de cet habitat (qui est utilisé comme zone de pâturage) pour la conservation de l'espèce. Le Parc National du Haut Niger est l'aire protégée la plus importante de Guinée pour la conservation de l'hippopotame. Les conflits hippopotames-hommes ou -bétail pour l'utilisation des plaines inondables dans la zone périphérique du parc devront faire l'objet d'une attention particulière dans les années à venir. La transformation des plaines inondables en zones de rizières constitue l'une des principales menaces en Guinée pour la conservation des populations d'hippopotames sur le long terme.

Keywords: common hippopotamus; floodplains; Guinea; Haut Niger National Park; Guinée; hippopotame commun; Parc National du Haut Niger; plaine inondables

References

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Corresponding author


Published Online: 2007-04-03

Published in Print: 2006-02-01


Citation Information: Mammalia, ISSN (Online) 1864-1547, ISSN (Print) 0025-1461, DOI: https://doi.org/10.1515/MAMM.2006.008.

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