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Nietzsche-Studien

Internationales Jahrbuch für die Nietzsche-Forschung

Ed. by Emden, Christian J. / Heit, Helmut / Lemm, Vanessa / Zittel, Claus / Abel, Günter / Stegmaier, Werner

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Online
ISSN
1613-0790
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Volume 42, Issue 1 (Nov 2013)

Issues

Nietzsche on Suicide

Paolo Stellino
Published Online: 2013-11-28 | DOI: https://doi.org/10.1515/niet.2013.42.1.151

Abstract

Nietzsche’s view of suicide is a topic which in the last years has been the focus of works such as Julian Young’s and Paul S. Loeb’s. Within this context, this paper seeks to add new elements to the discussion. To this purpose, Nietzsche’s attitude to suicide will be explored from two different points of view. The first part of the paper focuses on the distinction between voluntary (free) and involuntary (natural) death. Nietzsche’s appraisal of both will be scrutinized. In particular, through the comparison with the Classical and, especially, Stoic philosophy and through the critique of the religious (particularly Christian) conception of death, it will be shown, among other things, that Nietzsche defends the rationality of suicide, presents a view of voluntary death as emptied of morality and fights against the Christian denaturalization of suicide. In the second part of the paper, suicide will be considered from a philosophical-existentialist viewpoint, that is, as a possible consequence of the meaninglessness of human existence. The problem is to judge whether life is or is not worth living in a world devoid of meaning and purpose. Nietzsche’s attitude to suicide will be analyzed in a chronological way (early, middle and late Nietzsche). Special attention will be given to the role played by art. The relevant conclusion is that, although in different ways, Nietzsche gives an affirmative answer to the question whether life is worth living in a world devoid of meaning and purpose.

Zusammenfassung

Nietzsches Sicht des Suizids ist ein Thema, das in den letzten Jahren im Fokus von Forschern wie Julian Young und Paul S. Loeb stand. In diesem Kontext will die Abhandlung neue Punkte zur Diskussion stellen. Zu diesem Zweck wird Nietzsches Haltung zum Suizid unter zwei unterschiedlichen Gesichtspunkten betrachtet: Im ersten Teil wird die Unterscheidung zwischen freiwilligem (freiem) und unfreiwilligem (natürlichem) Tod ins Auge gefasst und Nietzsches Bewertung beider untersucht. In einem Vergleich mit der klassischen und vor allem stoischen Philosophie und anhand der Kritik der religiösen (vor allem christlichen) Auffassung des Todes wird insbesondere (u.a.) gezeigt, dass Nietzsche die Rationalität des Suizids verteidigt, eine Sicht des freiwilligen Tods als entmoralisierte präsentiert und sich gegen die christliche Entnatürlichung des Suizids wendet. Im zweiten Teil wird der Suizid aus einem philosophisch-existentialistischen Gesichtspunkt betrachtet, und zwar als mögliche Konsequenz der Sinnlosigkeit des menschlichen Daseins. Das Problem dabei ist, zu beurteilen, ob das Leben in einer sinn- und zwecklosen Welt zu leben wert ist oder nicht. Nietzsches Haltung zum Suizid wird chronologisch (beim der Rolle der Kunst geschenkt. Das Ergebnis ist, dass Nietzsche - wenn auch in verschiedener Weise - die genannte Frage, ob es sich lohnt, das Leben in einer sinn- und zwecklosen Welt zu leben, bejaht.

Keywords : Suicide; free death; quick death; emptied of morality; denaturalization; meaninglessness; art

Schlagwörter: Suizid; freier Tod; schneller Tod; entmoralisiert; Entnatürlichung; Sinnlosigkeit; Kunst.

About the article

Published Online: 2013-11-28

Published in Print: 2013-11-01


Citation Information: Nietzsche-Studien, ISSN (Online) 1613-0790, ISSN (Print) 0342-1422, DOI: https://doi.org/10.1515/niet.2013.42.1.151.

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