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Nietzsche-Studien

Internationales Jahrbuch für die Nietzsche-Forschung

Ed. by Emden, Christian J. / Heit, Helmut / Lemm, Vanessa / Zittel, Claus / Abel, Günter / Stegmaier, Werner

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ISSN
1613-0790
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Volume 43, Issue 1 (Oct 2014)

Issues

Placing Elisabeth Förster-Nietzsche in the Crosshairs

Robert C. Holub
Published Online: 2014-11-04 | DOI: https://doi.org/10.1515/nietzstu-2014-0114

Abstract

In the postwar era Elisabeth Forster-Nietzsche has been held responsible for the reputation her brother acquired during the Third Reich as a prophet of National Socialism. In scholarly writing and popular accounts Forster-Nietzsche’s manipulation of her brother’s writings and letters, as well as her philologically unsound editorial practices, has led most observers to the hasty assumption that she intervened in his texts in order to fashion the image of Nietzsche as a German nationalist and anti-Semite. Recently Christian Niemeyer has renewed these attacks on Nietzsche’s sister, fearing that contemporary scholarship has forgotten the violations of her brother’s legacy. His philological accounts are flawed, however, and his arguments are contrived and unpersuasive. In fact, if we look closely at the evidence and Forster- Nietzsche’s editorial practices, we find that she consistently included letters and passages that demonstrated Nietzsche’s intense opposition to the anti-Semitism of his era and to conservative Wilhelmine politics. In Niemeyer’s article Forster-Nietzsche is once again unfairly blamed for Nietzsche’s favorable reception as a proto-Nazi.

Zusammenfassung

In der Nachkriegszeit machte man Elisabeth Forster-Nietzsche fur den Ruf ihres Bruders als eines Propheten des Nationalsozialismus wahrend des Dritten Reichs verant wortlich. In wissenschaftlichen Arbeiten und in der breiten Offentlichkeit fuhrten Forster-Nietzsches Manipulationen der Schriften und Briefe ihres Bruders und ihre philologisch fragwurdigen Editionspraktiken die meisten Beobachter zu dem ubereilten Schluss, dass sie in Nietzsches Texte eingriff, um ihren Bruder als Nationalisten und Antisemiten darzustellen. Zuletzt hat Christian Niemeyer diese Vorwurfe gegen Nietzsches Schwester erneuert, in der Besorgnis, die Entstellungen des Erbes ihres Bruders seien in der gegenwartigen Forschung vergessen worden. Niemeyers philologische Methode ist jedoch nicht akzeptabel, und seine Argumente scheinen weit hergeholt und nicht uberzeugend. Schaut man sich die Texte und Forster- Nietzsches Editionspraktiken genauer an, findet man in der Tat, dass sie mit groser Regelmasigkeit Briefe und Passagen veroffentlichte, die gerade Nietzsches heftige Gegnerschaft gegen den Antisemitismus seiner Zeit und gegen die konservative Wilhelminische Politik bewiesen. In Niemeyers Aufsatz wird Forster-Nietzsche wieder einmal unfair die Schuld fur die bereitwillige Rezeption Nietzsches als Proto-Nazi gegeben.

Keywords : Elisabeth Forster-Nietzsche; anti-Semitism; National Socialism; Nationalism

Schlagwörter : Elisabeth Forster-Nietzsche; Antisemitismus; Nationalsozialismus; Nationalismus

About the article

Published Online: 2014-11-04

Published in Print: 2014-10-24


Citation Information: Nietzsche-Studien, ISSN (Online) 1613-0790, ISSN (Print) 0342-1422, DOI: https://doi.org/10.1515/nietzstu-2014-0114.

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