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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias


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1613-0804
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Volume 80, Issue 1

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Über „Magische Schwertperlen“ bei Sarmaten, Alanen und Abchasen

Gräfin Schwerin Hildegard von Krosigk
Published Online: 2005-07-27 | DOI: https://doi.org/10.1515/prhz.2005.80.1.110

Abstract

Dieser Beitrag befaßt sich mit den Unsicherheiten des Begriffs „Magische Schwertperlen“ nach J. Werner (1956). Dieser ging davon aus, daß es sich dabei um eine ursprünglich iranische Sitte aus den östlichen Steppengebieten Rußlands handelt, die von den Sarmaten des 1. Jahrhunderts v. Chr. – 2. Jahrhunderts n. Chr. geübt wurde und mit der Beigabe von Glasperlen am Schwertgriff in Kriegergräbern ihren Ausdruck fand. Von elf von A.M. Chazanov (1971) aufgeführten Ringgriffdolchen und -schwertern hatten mindestens sieben eine solche Glasperle am Griffende oder dicht am Schwert. Befunde aus spätsarmatischen Kriegergräbern wie dem von Kobjakovo am Don belegen, daß Perlen als mutmaßliche Schwertanhänger im 2.–3. Jahrhundert aktuell waren. Die großen Einzelperlen aus dieser Kategorie waren in aller Regel aber aus Halbedelsteinen und nicht aus Glas gefertigt. Werner (1956) registriert einen Entwicklungsschub bei dieser Fundgruppe im 5. Jahrhundert in hunnischer Zeit. Möglicherweise ist die Folge ein Bedeutungsverlust für die Schwertperle, die so als Anhängeperle zu einem Schmuckgegenstand wird, als Emblem dient oder als Teil eines Beigabenensembles von Perlen aller Art. Auch wenn die Bezeichnung „magisch“ nicht überall Anklang gefunden hat, ist die rituelle Bedeutung von Edelstein- und Halbedelsteinperlen eine traditionell gewachsene Überlieferung aus der Antiken Welt. Die Wahl bestimmter Perlen in den Schwertgräbern bei Sarmaten, Alanen und Abchasen wie Chalzedon, Bernstein und Bergkristall dürfte sich mit den Verbindungen zum Mittelmeerraum erklären. Perlen aus Glas, die ein Kunstprodukt sind, haben in dieser Reihe keinen Platz, auch wenn sie zum Teil als Amulett gehandelt werden. Werners „Magische Schwertperle“ hat viele Erscheinungsformen – und der Mythos von einem Schutzstein für den Krieger hat sich über die Zeiten hinweg gehalten.

Cette étude traite de l’ambiguïté du terme de „Magische Schwertperlen“ – „perles d’épée magiques“ – selon J.Werner (1956). Celui-ci y voyait un usage d’origine iranienne provenant des steppes de la Russie orientale, et pratiqué par les Sarmates entre le 1er siècle avant et le 2e siècle de notre ère: l’usage de placer des perles de verre au manche des épées dans les tombes de guerriers. Des onze poignards ou épées à pommeau annulaire nommés par A. Chazanov (1971), au moins sept portaient une perle de verre au bout de la poignée ou près de la lame. Des fouilles dans des tombes plus récentes de guerriers sarmates, comme celles de Kobjakovo sur le Don, montrent que les perles, servant probablement de pendentifs d’épées, étaient à la mode aux 2e et 3e siècles. Cependant, les grandes perles de cette catégorie étaient faites généralement en pierre fine et non en verre. Werner (1956) constate un essor de ce type d’objet au 5e siècle à l’époque des Huns. La conséquence est, éventuellement, une perte d’importance de la „perle d’épée“ qui, sous de forme de breloque devient un objet de parure, un emblème ou un simple élément dans un ensemble de toutes sortes de perles. Même si la notion de „magique“ n’a pas été acceptée partout, que le sens rituel de perles en pierres précieuses ou fines est issu de la tradition antique reste un fait. Le choix de certaines perles dans les tombes à épée chez les Sarmates, les Alans et les Abchases, comme la calcédoine, l’ambre jaune et le cristal de roche, s’explique certainement par les contacts avec la région méditerranéenne. Les perles en verre – produits artificiels – n’entrent en rien dans cette série, même si l’on peut parfois les considérer comme amulettes. La „perle magique“ de Werner a connu les manifestations les plus diverses – et le mythe d’une pierre protectrice du guerrier a survécu au temps.

This contribution is concerned with the uncertainties of the term ‘Magische Schwertperlen’ – ‘Magic Sword Pearls’ – of J. Werner (1956). This author assumed that such goods were part of an originally Iranian custom of the Eastern steppe parts of Russia practised by the Sarmatians from the 1st century B.C. to the 2nd century A.D., including glass pearls at the sword hilt as grave goods in warrior graves. At least seven of the eleven daggers and swords with ringhandles cited by A. M. Chazanov (1971) were furnished with such glass pearls at the end of the hilt or close to the sword. As the combination of finds in late Sarmatian warrior graves such as Kobjakovo at the Don proves, pearls which probably served as sword pendants were in vogue in the 2nd–3rd century. Big single pearls of that category, however, were generally semi-precious stones and not of glass. As Werner points out, there is a boom to be noticed with regard to this group of finds in the 5th century in Hun times. As a result, the sword pearl may possibly have lost in significance and turned into a mere pendant among other jewellery, thus serving as an emblem or being part of an ensemble of pearls of all sorts. Even though the term ‘magic’ does not meet with general approval, it is beyond question that the ritual significance of precious and semi-precious stones in antiquity is of ancient tradition. That is why the preference for particular pearls such as chalcedon, amber and rock-crystal in sword graves of Sarmatians, Alans and Abchasians may well be explained by contacts with the Mediterranean. Pearls of glass, which are an artificial product, are out of place under these aspects even though some of them may be considered to be amulets. Werner’s conception of a ‘Magic Sword Pearl’ is open to speculation in many ways – and the myth of a protective stone for the warrior has survived the times.

About the article

Published Online: 2005-07-27

Published in Print: 2005-04-26


Citation Information: Prähistorische Zeitschrift, Volume 80, Issue 1, Pages 110–133, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/prhz.2005.80.1.110.

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