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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias

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Volume 85, Issue 1

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Routes and Wheeled Transport in Late 4th–Early 3rd Millennium Funerary Customs of the Jutland Peninsula: Regional Evidence and European Context

Niels Johannsen
  • Department of Prehistoric Archaeology, Institute of Anthropology, Archaeology and Linguistics, University of Aarhus, DK-8270 Højbjerg, Denmark.
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/ Steffen Laursen
  • Department of Prehistoric Archaeology, Institute of Anthropology, Archaeology and Linguistics, University of Aarhus, DK-8270 Højbjerg, Denmark.
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Published Online: 2010-10-05 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz.2010.004

Zahlreiche Indizien belegen die kulturgeschichtliche Bedeutung von Wagen und Zugtieren in weiten Teilen des westlichen Eurasien in einem Zeitraum, der das späte 4. und 3. Jahrtausend vor Christus umfasst. Während beider Kombination im Alltagsleben gut belegt ist, wird nun erst ersichtlich, dass diese technologische Konstellation auch einen erheblichen konzeptionellen Einfluss auf die fraglichen Gemeinschaften ausübte. Einige der Beweise für diese Annahmen basieren auf Bestattungen in Mitteleuropa und der Pontischen Steppe, bei denen die beschriebene Kombination sich als ein herausragendes Vergesellschaftungsmerkmal darstellt. Der vorliegende Beitrag führt eine Gruppe jütländischer Funde in die Diskussion zur Rolle der benannten Elemente in den Bestattungssitten des späten 4. und 3. Jahrtausends ein. Dabei handelt es sich um die sog. “Steinhaufen-Gräber”. Diese Bestattungen aus dem nordwestlichen Teil der Halbinsel werden der Periode zwischen 3100 und 2800 v. Chr. zugewiesen. Mit ihrer Hilfe können geistesgeschichtliche und ideologische Tendenzen bezüglich des Transports auf Rädern nachgewiesen werden, die sich vergleichbar auch in den mitteleuropäischen und pontischen Funden spiegeln. Darüber hinaus bespricht der Beitrag die räumliche Situation der Gräber auf vielfältige Weise und hebt sowohl auf lokale als auch regionale Tendenzen ab. Thematisiert wird insbesondere die Ausrichtung der Gräber entlang vermutlicher Kommunikationsrouten, der so genannten “routes of communication”.

De nombreux éléments témoignent de l'importance idéologique des véhicules à roues et des animaux de trait dans une grande partie de l'Eurasie occidentale vers la fin du 4e et au 3e millénaire av. J.-C. L'intégration de cet ensemble technologique dans les activités quotidiennes étant bien identifiée dans certaines régions, il est évident que cette nouvelle pratique a exercé une plus grande influence conceptuelle dans les communautés en question. En témoignent particulièrement des contextes funéraires de l'Europe centrale et de la steppe pontique où l'usage de véhicules à roues et d'animaux de trait représente un thème important. Cet article introduit un groupe de trouvailles de la péninsule du Jutland (Scandinavie méridionale) dans le débat sur le rôle de ces éléments dans les rites funéraires de la fin du 4e et du 3e millénaire. Les dites “tombes à cairn” appartenant à la période de 3100–2800 av. J.-C., et découvertes dans la partie nord-ouest de la péninsule, sont supposées refléter les grandes tendances idéologiques relatives au transport sur roues qui se manifestent à travers les données de l'Europe centrale et de la steppe pontique. Cet article discute la morphologie, le contenu et le symbolisme des tombes à cairn, en partie à la lumière des découvertes contemporaines faites sur le continent. Puis, on y discute la situation spatiale des tombes, spécialement leur alignement sur les voies de communication modernes, en mettant l'accent sur les tendances locales et régionales.

A large body of evidence testifies to the ideological significance of wheeled vehicles and draught animals in large parts of Western Eurasia during the late 4th and 3rd millennium BC. While the employment of this technological constellation in everyday activities is well attested in some areas, it is clear that this novel form of practice also had wider conceptual influence in the communities in question. Some of the most important evidence for this claim comes from funerary contexts in Central Europe and the Pontic Steppe, in which the use of wheeled vehicles and draught animals are prominent themes. This article introduces a group of finds from the Jutland Peninsula, Southern Scandinavia, into the debate on the role of these elements in late 4th and 3rd millennium funerary customs. The so-called ›stone heap graves‹ from the period 3100–2800 BC, found in the north-western part of the peninsula, are argued to reflect the wider ideological trends concerning wheeled transport which are also discernible in the Central European and Pontic records. The article discusses the morphology, contents and symbolism of the stone heap graves, partially in the light of contemporary continental finds. Furthermore, it discusses the spatial situation of the graves on several levels, emphasizing both local and regional trends, specifically the alignment of the graves with contemporary routes of communication.

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Published Online: 2010-10-05

Published in Print: 2010-08-01


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 85, Issue 1, Pages 15–58, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz.2010.004.

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