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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias


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Volume 87, Issue 1

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Kaukasus und Orient: Die Entstehung des „Maikop-Phänomens“ im 4. Jahrtausend v.Chr.

Mariya Ivanova
Published Online: 2012-10-25 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2012-0001

Aus Gräbern und Siedlungen des 5. Jahrtausends v.Chr. im Nordkaukasus ist eine materielle Kultur bekannt, die mit gleichzeitigen archäologischen Komplexen im nördlichen und westlichen Schwarzmeergebiet verwandt war. Scheinbar unvermittelt wurde sie um die Mitte des 4. Jahrtausend v. Chr. jedoch durch eine „Hochkultur“ ersetzt, deren Entstehung noch mit vielen Unklarheiten behaftet ist. In allen Bereichen zeigt diese nach dem großen Kurgan von Maikop genannte archäologische Kultur Innovationen ohne lokale Vorbilder, die auch nicht aus der Tradition der balkanisch-anatolischen Kupferzeit abgeleitet werden können. Das in der russischsprachigen Forschung bevorzugte Erklärungsmodell beinhaltet eine Migration aus dem Süden, mit Ursprung im syro-anatolischen Raum, die oft mit der sog. „Uruk-Expansion“ in Verbindung gebracht wird. Allerdings sind ernsthafte Zweifel an einem Zusammenhang zwischen Maikop und dem syro-anatolischen Raum angebracht. So zeigen die Fremdobjekte im Nordkaukasus keine Verbindung zum Oberlauf des Euphrat und Tigris und den Schwemmebenen Mesopotamiens, sondern vielmehr zum Iranischen Plateau und dem südlichen Zentralasien. Dabei ermöglichen jüngste Forschungen im Südwesten des Kaspischen Meeres eine neue Perspektive über die Wechselwirkungen zwischen dem „Orient“ und dem kontinentalen Europa. Zum einen wird allmählich erkennbar, dass bereits im frühen 4. Jahrtausend v. Chr. ein riesiger Interaktionsraum entstand, der sich weit jenseits von Mesopotamien erstreckte; zum anderen wird die traditionell betonte Bedeutung Mesopotamiens relativiert, da die Ausbreitung von im Iran und Zentralasien entwickelten Innovationen offensichtlich auch ohne Vermittlung über dem syro-anatolischen Raum stattgefunden hat.

Des tombes et habitats du 5e millénaire av. J.-C. dans le Caucase septentrional ont révélé une culture matérielle apparentée à des complexes archéologiques contemporains des régions septentrionale et occidentale de la mer Noire. Au milieu du 4e millénaire, elle fait place, apparemment de manière subite, à une «civilisation» dont la genèse reste encore peu claire. Cette culture dénommée d’après le kurgan de Maïkop présente des innovations dans tous les domaines, sans antécédents locaux qui pourraient dériver du Chalcolithique balcano-anatolien. Le modèle favorisé par les chercheurs russophones se base sur une migration partie du sud, de la zone syro-anatolienne, fréquemment mise en relation avec la dite «expansion d’Uruk». Mais de sérieux doutes subsistent quant aux liens possibles entre Maïkop et la zone syro-anatolienne. Ainsi, les objets exotiques du Caucase septentrional n’affichent aucun lien avec les cours supérieurs du Tigre et de l’Eurphrate ainsi que les plaines alluvionnaires de la Mésopotamie, mais se rattachent plutôt au plateau iranien et au sud de l’Asie centrale. De récentes recherches au sud-ouest de la mer Caspienne éclairent sous un tout autre jour les interactions entre l’«Orient» et l’Europe continentale. D’une part, il devient de plus en plus évident qu’un immense couloir d’échanges, qui allait bien au-delà de la Mésopotamie, se développa au début du 4e millénaire av. J.-C. D’autre part, la signification traditionnelle de la Mésopotamie est relativisée, car les innovations conçues en Iran et en Asie centrale se sont propagées sans emprunter l’espace syro-anatolien.

Graves and settlements of the 5th millennium BC in North Caucasus attest to a material culture that was related to contemporaneous archaeological complexes in the northern and western Black Sea region. Yet it was replaced, suddenly as it seems, around the middle of the 4th millennium BC by a “high culture” whose origin is still quite unclear. This archaeological culture named after the great Maikop kurgan showed innovations in all areas which have no local archetypes and which cannot be assigned to the tradition of the Balkan-Anatolian Copper Age. The favoured theory of Russian researchers is a migration from the south originating in the Syro-Anatolian area, which is often mentioned in connection with the socalled “Uruk expansion”. However, serious doubts have arisen about a connection between Maikop and the Syro-Anatolian region. The foreign objects in the North Caucasus reveal no connection to the upper reaches of the Euphrates and Tigris or to the floodplains of Mesopotamia, but rather seem to have ties to the Iranian plateau and to South Central Asia. Recent excavations in the Southwest Caspian Sea region are enabling a new perspective about the interactions between the “Orient” and Continental Europe. On the one hand, it is becoming gradually apparent that a gigantic area of interaction evolved already in the early 4th millennium BC which extended far beyond Mesopotamia; on the other hand, these findings relativise the traditional importance given to Mesopotamia, because innovations originating in Iran and Central Asia obviously spread throughout the Syro-Anatolian region independently thereof.

: Nordkaukasus; Iran und Zentralasien; 4. Jahrtausend v.Chr.; Türkis und Lapis Lazuli; Kurgan von Maikop; Namazga II–III; Technologische Innovationen; weiträumige Kontakte

: Caucase septentrional; Iran et Asie centrale; 4e millénaire av. J.-C.; turquoise et lapis-lazuli; kurgan de Maïkop; Namazga II–III; innovations technologiques; contacts à longue distance

: North Caucasus; Iran and Central Asia; 4th millennium BC; turquoise and lapis lazuli; Maikop kurgan; Namazga II–III; technological innovations; long-distance contacts

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Published Online: 2012-10-25

Published in Print: 2012-09-01


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 87, Issue 1, Pages 1–28, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2012-0001.

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[1]
Martin Ježek, Milan Holub, and Jan Zavřel
Journal of Archaeological Science: Reports, 2018, Volume 18, Page 333

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