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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias

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1613-0804
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Volume 87, Issue 2

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Der nächtliche Jäger als Beute. Studien zur prähistorischen Leopardenjagd

A. Galik
B. Horejs
B. Nessel
Published Online: 2013-08-08 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2012-0017

Abstract: Leopardenknochen vom Çukuriçi Höyük in Westanatolien bilden den Ausgangspunkt dieser Studie zur Bedeutung dieser Raubkatze für den urgeschichtlichen Menschen. Ihre pleistozäne und holozäne Verbreitung, die überlieferten Knochenfunde in archäologischen Kontexten, die Entwicklung unterschiedlicher bildlicher Darstellungsformen von Leoparden, schriftliche Zeugnisse sowie verschiedene ethnologische Untersuchungen erlauben uns ein chronologisch differenziertes Modell zur Deutung der Leopardenknochen des Çukuriçi Höyük zu postulieren. So schlagen wir für den Leopardenrest in einer Grube des späten 7. Jahrtausends eine Deponierung vor, die den Schlussakt eines rituellen Prozesses einer frühen bäuerlichen Gesellschaft darstellt. Die sehr häufigen Darstellungen in dieser Periode stehen auffallend wenig erbeuteten Tieren gegenüber und lassen einen kultischen Hintergrund in verschiedenen Facetten erkennen. Die für Çatalhüyük diskutierte These einer bewusst konstruierten Bezugnahme einer neolithischen Gesellschaft auf diese besonders gefährlichen und möglicherweise tabuisierten Tiere meinen wir auch im Befund des Çukuriçi Höyük zu erkennen, wenn auch in eine andere Form transformiert. Für die Leopardenknochen des frühen 3. Jahrtausends schlagen wir eine profane Deutung vor, die sich auch an der veränderten Symbolik seiner Darstellung mit Bezug zu besonderen Personengruppen in anderen Kulturräumen erahnen lässt. Die für den Vorderen Orient und Mesopotamien rekonstruierte elitäre Leopardenjagd ließe sich nach dieser Deutung auch mit anderen fremden Elementen auf dem Çukuriçi Höyük in der beginnenden Bronzezeit verbinden, die damit ein weiteres Glied in einer längeren Indizienkette zum Einfluss des orientalisch-mesopotamischen Kreises bis zur westanatolischen Ägäisküste darstellen.

Abstract: Les ossements de léopards de Çukuriçi Höyük en Anatolie occidentale constituent le point de départ de cette étude sur la signification de ce félin pour l’homme préhistorique. Sa distribution au Pléistocène et à l’Holocène, les ossements conservés en contexte archéologique, l’élaboration de différentes formes de représentation figurée du léopard, les témoignages écrits ainsi que différentes études ethnologiques permettent de postuler un modèle d’interprétation des ossements de léopards de Çukuriçi Höyük différencié dans le temps. Ainsi, nous voyons dans les restes d’un léopard trouvés dans une fosse de la fin du 7e millénaire un dépôt effectué par les membres d’une des premières sociétés paysannes à la fin d’un processus rituel. A cette époque, la fréquence très élevée de représentations face aux bêtes tuées permet d’identifier un contexte cultuel comportant différentes facettes. La thèse débattue dans le cas de Çatal Höyük, selon laquelle une société néolithique établit consciemment une relation avec ces animaux particulièrement dangereux, et peut-être tabous, nous semble aussi être valable dans le contexte de Çukuriçi Höyük, mais réadaptée. Pour les ossements d’un léopard du début du 3e millénaire, nous proposons une interprétation profane que l’on peut deviner à travers la nouvelle symbolique des représentations de ce félin en rapport à certaines communautés appartenant à d’autres zones culturelles. La chasse du léopard reconstituée pour le Proche-Orient et la Mésopotamie, réservée à une élite, pourrait selon cette interprétation se rattacher à d’autres éléments étrangers de Çukuriçi Höyük au début de l’âge du Bronze, qui formeraient ainsi un maillon supplémentaire dans la chaîne d’indices d’une influence des traditions orientale et mésopotamienne atteignant la côte orientale de la mer Égée.

Abstract: The leopard bones of Çukuriçi Höyük in Western Anatolia are the point of departure for this study on this big cat’s significance to prehistoric man. The Pleistocene and Holocene distribution of the bones as well as their archaeological context, the development of different ways of depicting leopards, written evidence and various ethnological investigations all allow us to postulate a chronologically differentiated model for interpreting the leopard bones of Çukuriçi Höyük. Hence, in the case of the leopard remains in a late 7th millennium pit, we suggest this was the final act in a ritual by an early farming society. The very frequent depictions in this period are starkly contrasted by the very few animals captured, suggesting a cultic background in various facets. We believe that the thesis which has been discussed for Çatalhüyük – that of a Neolithic society’s consciously constructed reference to an especially dangerous and possibly taboo animal – may also apply to the find at Çukuriçi Höyük, though in a different form. We propose a profane interpretation for the leopard bones of the early 3rd millennium, suggested also by the changed symbolism of the leopard’s depiction with reference to special groups of people in other cultural regions. According to this interpretation, the elite leopard hunt which has been reconstructed for the Near East and Mesopotamia may also be connected with other foreign elements at Çukuriçi Höyük in the Early Bronze Age, which represent a further link in a long chain of indications that the influence of the Oriental-Mesopotamian region reached as far as the Aegean coast in Western Anatolia.

: Leoparden; prähistorische Jagd; Symbolik; Çukuriçi Höyük; Knochenfunde

: Léopards; chasse préhistorique; symbolique; Çukuriçi Höyük; ossements

: Leopards; prehistoric hunting; symbolism; Çukuriçi Höyük; bone finds

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Published Online: 2013-08-08

Published in Print: 2013-07-01


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 87, Issue 2, Pages 261–307, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2012-0017.

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