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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias


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1613-0804
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Volume 92, Issue 2

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Digging up the plague: A diachronic comparison of aDNA confirmed plague burials and associated burial customs in Germany

Dr. Doris Gutsmiedl-Schümann
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  • Freie Universität Berlin Institut für Prähistorische Archäologie, Fabeckstraße 23–25 14195 Berlin Berlin Deutschland
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/ Prof. Dr. Bernd Päffgen / Dr. Heiner Schwarzberg
  • Max Planck Institut Menschheitsgeschichte Abteilung Archäogenetik, Kahlaische Strasse 10 07745 Jena Jena Deutschland
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/ Marcel Keller
  • Ludwig-Maximilians-Universität München Institut für Vor- und Frühgeschichtliche Archäologie und Provinzialrömische Archäologie, Geschwister-Scholl-Platz 1 80539 München München Deutschland
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/ Dr. Andreas Rott / Dr. Michaela Harbeck
  • Archäologische Staatssammlung München Abteilung Vorgeschichte, Himbselstr. 1 80538 München München Deutschland
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Published Online: 2018-03-28 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2017-0018

Zusammenfassung:

Vergangene Pestepidemien wurden vor allem in schriftlichen Quellen überliefert; insbesondere die Justinianische Pest des frühen Mittelalters und der Schwarze Tod des späten Mittelalters wurden dort in lebendigen Farben beschrieben. Vor der Einführung der aDNA-Analyse war es aber oftmals schwierig, archäologische nachgewiesene Bestattungen eindeutig der Pest zuzuweisen – vor allem in Gegenden, wo schriftliche Überlieferungen, die die Pest erwähnen, fehlen. Die Analyse alter DNA erlaubt es nun, die Opfer der Pest eindeutig im archäologischen Befund zu identifizieren. In diesem Artikel sollen daher die ersten bekannten Beispiele von durch aDNA-Analyse bestätigten Pestgräbern aus Deutschland aus dem frühen Mittelalter, dem späten Mittelalter und dem 30-jährigen Krieg präsentiert und mit einander verglichen werden.

Résumé:

Les épidémies de peste d’autrefois furent surtout transmises à travers les écrits. Ce sont particulièrement la peste de Justinien du haut Moyen Age et la Peste noire du bas Moyen Age qui firent l’objet de récits hauts en couleur. Cependant, l’attribution à la peste de sépultures identifiées par l’archéologie était souvent difficile avant l’introduction de l’analyse de l’ADNa – surtout dans les régions dépourvues de sources écrites mentionnant la peste. L’analyse d’ADN ancien permet maintenant d’identifier avec certitude les victimes de la peste dans un contexte archéologique. Cet article voudrait donc présenter les premiers exemples connus en Allemagne de tombes de pestiférés du haut Moyen Age, du bas Moyen Age et de la guerre de Trente Ans vérifiées par l’analyse de l’ADNa, et qui seront comparées les unes aux autres. Cette contribution voudrait plaider pour une approche différenciée des rites funéraires, particulièrement lorsque plusieurs pestiférés furent ensevelis dans la même tombe. On veut en outre montrer les conclusions possibles, qui peuvent être tirées à partir des tombes de pestiférés identifiées par l’analyse de l’ADNa, pour les différentes stratégies suivies autrefois par les sociétés en vue de gérer des catastrophes comme les épidémies.

Abstract:

Plague outbreaks in the past are mainly known from written sources; in particular, the Justinianic Plague of the Early Middle Ages and the Black Death of the Late Middle Ages have been described in vivid detail. Yet prior to the introduction of aDNA analysis, it was often quite difficult to associate burials with plague beyond doubt – especially in areas where written evidence of the plague is scarce. As analysis of ancient DNA now allows the detection of plague victims in the archaeological record, new ways are being developed for combining archaeological, historical and ancient DNA research. In this paper we would like to present and compare known examples of plague graves from the Early Middle Ages, the Late Middle Ages and the Thirty Years’ War in Germany that have also been confirmed by ancient DNA analyses. We would like to argue for a differentiated view of the burial customs, especially when more than one plague victim shared a grave, and would like to show possible conclusions, drawn from the aDNA-confirmed plague burials, that can indicate the different strategies adopted by ancient societies to deal with catastrophic events like a pandemic disease.

Schlüsselworte: aDNA; Yersinia pestis; Justinianische Pest; Schwarzer Tod; 30-jähriger Krieg; Massengräber; Mehrfachbestattungen; Deutschland

Mots-clés: ADNa; Yersinia pestis; peste de Justinien; Peste noire; guerre de Trente Ans; fosses communes; sépultures collectives; Allemagne

Keywords: aDNA analysis; Yersinia pestis; Justinianic Plague; Black Death; Thirty Years’ War; mass graves; multiple burials; Germany

About the article

Published Online: 2018-03-28

Published in Print: 2018-03-27


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 92, Issue 2, Pages 405–427, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2017-0018.

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Merle Eisenberg and Lee Mordechai
Byzantine and Modern Greek Studies, 2019, Volume 43, Number 02, Page 156
[2]
B. Bramanti, N. Zedda, N. Rinaldo, and E. Gualdi-Russo
Scientific Reports, 2018, Volume 8, Number 1
[3]
John Haldon, Hugh Elton, Sabine R. Huebner, Adam Izdebski, Lee Mordechai, and Timothy P. Newfield
History Compass, 2018, Page e12507

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