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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias


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1613-0804
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Volume 94, Issue 1

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The Rosko Hoard – a Road Sign? Research and its Perspectives: Mass Deposition of Metal Objects, Late Bronze and Early Iron Ages in Poland

Dr. Marcin Maciejewski
  • Corresponding author
  • Instytut Archeologii Uniwersytet Marii Curie-Skłodowskiej, Plac M. Curie-Skłodowskiej 4 PL 20-031 Lublin Lublin Poland
  • Email
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Published Online: 2019-12-03 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2019-0012

Abstract

The phenomenon of depositing various types of goods was practiced in Europe across the annals of all time. Known from the Bronze Age and in some regions of the continent, also from the Early Iron Age, metal object hoards are one of the most spectacular and easiest for identification as well as the most often recorded and analyzed illustration of this phenomenon. In being a specific category of archaeological finds in many respects – as far as the meaning of these practices in the culture of prehistoric communities, as well as the circumstances of their discovery – they were for many decades investigated in a particular way. In this context, unusually high emphasis was placed on typological analysis and the dominant forms of research were regional monographs.

The resulting impasse of using limited data for the purposes of argumentation in favour of one of the hypotheses (sacral or profane) was underscored in the literature many a time. Both the development of archaeology and the significant growth of the number of newly discovered metal artefact assemblages, leads one to considerations over the appropriate means for conducting research on these enigmatic finds. The past few years have brought a series of new research propositions in respect to the means of investigating and interpreting this very phenomenon. The hoard from Rosko one could argue is not only worth exemplification on account of the significant research information it brings, but also as a means of indicating how research on hoards may be conducted.

Résumé

Le phénomène du dépôt de différents types d’objets fut pratiqué en Europe depuis la nuit des temps. Sa manifestation la plus spectaculaire et la mieux identifiable, qui fait l’objet de la plupart des observations et analyses, se traduit sous la forme de dépôts d’objets en métal connus de l’âge du Bronze et, dans certaines régions, du début de l’âge du Fer. Considérés à plusieurs égards comme une catégorie spécifique de trouvailles archéologiques – quant à la signification de ces pratiques dans la culture des communautés préhistoriques et les circonstances de leur découverte –, ils furent examinés d’une manière particulière. On y mettait particulièrement l’accent sur l’analyse typologique et la recherche publiait ses résultats généralement sous forme de monographies régionales.

L’impasse résultant de l’usage de données limitées dans le but d’argumenter en faveur d’une des hypothèses (sacré ou profane) a été soulignée plusieurs fois dans la littérature. Tant le développement de l’archéologie que l’augmentation significative du nombre de nouveaux ensembles d’artefacts en métal découverts récemment nous poussent à réfléchir aux moyens appropriés de poursuivre les recherches sur ces terrains énigmatiques. Ces dernières années ont amené une série de propositions concernant les modes de fouille et d’interprétation de ce phénomène. On pourrait affirmer que le dépôt de Rosko n’est pas seulement exemplaire par les informations scientifiques significatives qu’il livre, mais aussi du fait qu’il indique comment on pourrait poursuivre la recherche sur les dépôts.

Zusammenfassung

Deponierungen von Objekten lassen sich für zahlreiche Perioden Europas nachweisen. Die Identifizierung der oft spektakulären Metallobjekte, wie sie aus der Bronze- und Eisenzeit bekannt sind, fällt in aller Regel leicht. Als spezifische Kategorie archäologischer Funde wurde diese Fundgattung über Jahrzehnte hinweg in vielerlei Hinsicht erforscht, insbesondere was die Umstände ihrer Entdeckung betrifft als auch hinsichtlich der Deutung solcher Praktiken für die prähistorischen Gemeinschaften. Der typologischen Analyse wurde dabei regelhaft ein ungewöhnlich hoher Stellenwert eingeräumt, und die Mehrzahl aller Untersuchungen liegt in monografischer Form vor. Die an die Befundgattung herangetragenen Fragestellungen und die letztendliche Auswertungsform angesichts einer begrenzten Datenbasis führten die Forschung jedoch in eine Sackgasse, standen doch vielfach nur die Hypothesen einer sakralen oder profanen Niederlegung im Mittelpunkt der Betrachtungen. Diese Problematik wurde erkannt und in der Literatur als Problemfeld mehrfach herausgestellt. Sowohl die Entwicklung der Archäologie als auch die signifikante Zunahme neu entdeckter Metallartefakte führten inzwischen zu Überlegungen über geeignete Mittel zur Erforschung dieser rätselhaften Funde. In den letzten Jahren versuchte man schließlich, sich dem Phänomen auf Basis neuer Methoden und aus einer anderen Perspektive zu nähern. Beispielhaft für diese Entwicklung wird im Folgenden der Hort von Rosko vorgestellt, der sowohl neue Informationen vermittelte als auch weitere Möglichkeiten zur Forschung an Horten eröffnete.

Abstrakt

Fenomen deponowania różnego rodzaju dóbr praktykowany był w Europie na przestrzeni całych pradziejów. Znane z epoki brązu, a w niektórych regionach kontynentu również ze wczesnej epoki żelaza, skarby przedmiotów metalowych są jedną z najbardziej spektakularnych i łatwych do zidentyfikowania, a przy tym także najczęściej opisywaną i analizowaną emanacją tego zjawiska. Będące specyficzną pod wieloma względami kategorią znalezisk archeologicznych – tak jeśli chodzi o znaczenie tych aktów w praktyce kulturowej dawnych społeczności, jak również okoliczności ich odkrywania – przez dekady były badane w specyficzny sposób. Wyjątkowy nacisk kładziony był na analizy typologiczne, a dominującą formą opracowań były monografie regionalne. Impas wynikający z wykorzystywania ograniczonej liczby przesłanek do argumentacji na rzecz jednego z podejść (sakralne/profaniczne) podkreślany był w literaturze niejednokrotnie. Zarówno rozwój archeologii, jak i znaczny wzrost liczby nowoodkrywanych zespołów artefaktów metalowych, skłania do rozważań nad sposobem, który byłby właściwy dla prowadzenia badań nad tymi enigmatycznymi znaleziskami. Ostatnie lata przyniosły szereg nowych propozycji dotyczących sposobu badania i interpretowania tego fenomenu. Skarb z Roska nie tylko wart jest zaprezentowania z racji wielu wartościowych naukowo informacji, które przynosi, ale także w celu wskazania jak badania nad skarbami mogą być prowadzone.

Keywords: Hoards; Late Bronze and Early Iron Ages; Micro-history; Archaeometallurgic Analysis; Landscape Archaeology

Słowa kluczowe: Skarby; późna epoka brązu i wczesna epoka żelaza; mikrohistorie; badania archeometaloznawcze; archeologia krajobrazu

Mots-clés: dépôts; Bronze final et début de l’âge du Fer; microhistoire; archéométallurgie; archéologie du paysage

Schlüsselworte: Hortfunde; späte Bronze- und frühe Eisenzeit; Mikrogeschichte; Archäometallurgie; Landschaftsarchäologie

About the article

Published Online: 2019-12-03

Published in Print: 2019-12-01


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 94, Issue 1, Pages 233–251, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2019-0012.

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Łukasz Kowalski, Jacek Gackowski, Aldona Garbacz-Klempka, Grażyna Szczepańska, Anna Mikołajska, Jacek Tarasiuk, Sebastian Wroński, and Małgorzata Perek-Nowak
Journal of Archaeological Science: Reports, 2020, Volume 30, Page 102224

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