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Praehistorische Zeitschrift

Ed. by Bertèmes, François / Della Casa, Philippe / Schier, Wolfram / Wemhoff, Matthias


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1613-0804
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Volume 94, Issue 1

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Food transformed? Taphonomical investigation into a potentially symbolic role of crops at two Neolithic settlements in northern Germany

Dragana Filipović
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  • Institut für Ur- und Frühgeschichte Christian-Albrechts University in Kiel, Johanna-Mestorf-Str. 2–6, D-24118 Kiel Kiel Germany
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/ Jan Piet Brozio
  • Institut für Ur- und Frühgeschichte Christian-Albrechts University in Kiel, Johanna-Mestorf-Str. 2–6, D-24118 Kiel Kiel Germany
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/ Wiebke Kirleis
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Published Online: 2019-12-03 | DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2019-0014

Abstract

The two studied Neolithic sites in northern Germany, Oldenburg LA232 and Oldenburg LA191, yielded remains of residential architecture and evidence of every-day activities, including food storage and processing. None of the excavated features were attributed a symbolic or ritual meaning. However, in more than one case relatively large amounts of food have been found in contexts unlikely to contain food, even as a result of post-depositional disturbance. These contexts are postholes, and this phenomenon is also seen at some other sites in the region from this and later periods. Was food intentionally deposited in these features and was it given a different meaning? Was it transformed into a symbolic object, perhaps with a role in a ritual performed during house construction or demolition? We try to answer these questions by studying the quantity and taxonomic range of the plant remains recovered from these and other plant-rich deposits at the two sites, and by analysing the nature of the context and of the associated ecofacts and artefacts. We highlight possible symbolic or ritual aspects of behaviour by the residents of the two Neolithic settlements and we put forward the idea of a potential house closure act in which plants seem to have played a part.

Résumé

Deux sites néolithiques étudiés dans le nord de l’Allemagne, Oldenburg LA232 et Oldenburg LA191, ont livré des vestiges d’habitat et des témoins d’activités quotidiennes, incluant le stockage et la transformation des aliments. Aucune des structures dégagées ne revêt de signification symbolique ou rituelle. Cependant, à différentes reprises, des quantités relativement importantes d’aliments ont été trouvées dans des contextes peu susceptibles d’en contenir, même à la suite de perturbations post-dépositionnelles. Ces contextes sont des trous de poteaux. Un même schéma est observé sur d’autres sites de la région, à partir de cette période et au cours des périodes suivantes. La nourriture a-t-elle été intentionnellement déposée dans ces contextes et lui a-t-on conféré un sens particulier ? A-t-elle été transformée en un objet symbolique, ou a-t-elle joué un rôle dans un rituel lors de la construction ou de la démolition des maisons ? Nous essayons de répondre à ces questions en étudiant la quantité et la diversité taxonomique des restes de plantes recueillis dans les dépôts riches en plantes, sur les deux sites, et en analysant la nature du contexte et celle des écofacts et artefacts associés. Nous soulignons les possibles aspects symboliques ou rituels du comportement des résidents des deux habitats néolithiques, et nous proposons l’idée d’un éventuel acte de fermeture des maisons dans lequel les plantes semblent avoir joué un rôle.

Zusammenfassung

Die in dieser Studie untersuchten neolithischen Fundplätze Oldenburg LA232 und Oldenburg LA191 zeichnen sich durch Hausgrundrisse und Hinweise auf Aktivitäten des täglichen Lebens, einschließlich der Lagerung und Verarbeitung von Nahrungsmitteln, aus. Obwohl bei keinem der Befunde Hinweise auf symbolische oder rituelle Bedeutungen vorlagen, wurden in mehreren Fällen verhältnismäßig hohe Anteile von Nahrungsmitteln in Kontexten gefunden, bei denen eine primäre Funktion als Depot von Nahrungsmitteln als unwahrscheinlich anzusehen ist oder diese Beobachtungen nicht auf jüngere taphonomische Prozesse zurückzuführen sind. Dabei stellt dies ein Phänomen dar, welches auch an anderen zeitgleichen oder jüngeren Fundstellen in der Region dokumentiert ist und zu folgenden Fragestellungen führt: Wurden Lebensmittel intentionell in diesen Befunden deponiert und damit einem Bedeutungswandel unterzogen? Erfolgte ein Bedeutungswandel von einem profanen zu einem symbolischen Objekt während des Hausbaus oder der Aufgabe von Gebäuden? Eine Annäherung erfolgt methodisch durch die Analyse der Menge und der Diversität der Pflanzenreste aus Pfostenlöchern und weiteren pflanzreichen Befunden im Bereich der beiden Fundplätze sowie der vergleichenden Analyse der Öko- und Artefakte von einzelnen Befunden. Mögliche symbolische oder rituelle Handlungen der Bewohner der beiden Siedlungen werden diskutiert, mit dem Resultat, dass Pflanzenteile bei einer Zeremonie rund um die Aufgabe von Häusern wahrscheinlich rituell deponiert wurden.

Keywords: Neolithic; northern Germany; archaeobotany; food; plant symbolism

Mots clés: Néolithique; nord de l’Allemagne; archéobotanique; nourriture; symbolique des plantes

Schlüsselworte: Neolithikum; Norddeutschland; Archäobotanik; Lebensmittel; Pflanzensymbolik

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Published Online: 2019-12-03

Published in Print: 2019-12-01


Citation Information: Praehistorische Zeitschrift, Volume 94, Issue 1, Pages 31–59, ISSN (Online) 1613-0804, ISSN (Print) 0079-4848, DOI: https://doi.org/10.1515/pz-2019-0014.

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[1]
Dragana Filipović, Jan Piet Brozio, Peter Ditchfield, Stefanie Klooß, Johannes Müller, and Wiebke Kirleis
The Holocene, 2019, Volume 29, Number 10, Page 1587

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