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Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material

Editor-in-Chief: Eyb-Green, Sigrid / Henniges, Ute

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ISSN
1865-8431
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Volume 33, Issue 3-4 (Oct 2012)

Issues

An Evaluation of Historical Bleaching with Chlorine Dioxide Gas, Sodium Hypochlorite, and Chloramine-T at the Fogg Art Museum

Theresa Smith
Published Online: 2012-10-24 | DOI: https://doi.org/10.1515/res-2012-0012

Abstract

In the mid-twentieth century, drawings by Jean-Auguste-Dominique Ingres at the Fogg Art Museum were treated with chemical bleaches such as chlorine dioxide gas, sodium hypochlorite, and chloramine-T. Fifty years later, the darkened condition of the drawings was attributed to bleaching with chlorine dioxide gas. This paper discusses the three methods developed by Rutherford John Gettens to generate chlorine dioxide gas from sodium chlorite, formaldehyde and formic acid, examines the use of these bleaching methods to treat Ingres drawings at the Fogg, and discusses the sodium hypochlorite and chloramine-T bleaching methods also in use at the time. The treatments of two Ingres drawings are compared and evaluated in light of later bleaching studies and the current condition of each drawing. All of these historical bleaching methods, as practiced on the works studied, contributed to the darkening and colour/brightness reversion of drawings.

Zusammenfassung

Historische Bleichtechniken unter Einsatz von Hypochlorit, Chlordioxid und Chloramin-T am Harvard Art Museum

Mitte des 20. Jh. wurden Zeichnungen von Jean-Auguste-Dominque Ingres am Fogg Art Museum mit chlorhaltigen Bleichmitteln, darunter Chlordioxid in der Gasphase, Natriumhypochlorit und Chloramin-T in wässeriger Lösung behandelt. Heute, ca. 50 Jahre später, sind diese Zeichnungen dunkel verfärbt. Dieser Beitrg diskutiert die von Rutherford Gettens entwickelten Verfahren, Chlordioxid aus Natriumchlorit, Formaldehyd und Ameisensäure zu erzeugen und als Bleichmittel in der Papierrestaurierung einzusetzen. Die Behandlungen der Ingres Zeichnungen werden anhand der Quellen evaluiert. In die Untersuchung einbezogen sind die ebenfalls zu dieser Zeit eingesetzten Bleichverfahren mit Natriumhypochlorit und Chloramin-T. Ablauf und Auswirkungen der Behandlungen von zwei Ingres Zeichnungen werden rekonstruiert und ihr gegenwärtiger Zustand interpretiert unter Heranziehung des aktuellen Forschungstands. Als Ergebnis kann festgehalten werden, dass alle angeführten historischen Bleichbehandlungen zum heutigen, stark verdunkelten Erscheinungsbild der Zeichnungen beigetragen haben.

Résumé

Techniques historiques de blanchiment au Harvard Art Museum utilisant l’hypochlorite, le dioxyde de chlore et la chloramine-T

Pendant la période étudiée ici (1946-1961)l’immersion dans une solution d’hypochlorite de chaux était la procédure de blanchiment la plus utilisée au Fogg Art Museum pour traiter les oeuvres d’art sur papier. Cependant les traitements aqueux ne sont pas des procédures adaptées convenant à tous les objets. C’est pourquoi le chimiste Rutherford Gettens a développé un traitement alternatif au moyen d’un gaz dioxyde de chlore. Après toute une série de tests cette technique a été adoptée pour le blanchiment de dessins d’Ingres au crayon ou au fusain. Aujourd’hui ces dessins sont obscurcis. Afin de déterminer si cet obscurcissement est lié à la méthole de blanchiment utilisé on a soumis ces graphiques à un examen selon les normes de laboratoires établies par Gettens. A cette fin on a procédé à une comparaison avec un dessin d’Ingres provenant de l’Art Institute de Chicago. Un bref aperçu sur les mécanismes relatifs au processus chimique de blanchiment permet d’expliquer l’obscurcissement de la couleur et la nécessité d’une procédure de lavage après blanchiment. Six dessins ont fait l’objet d’une analyse concernant les résidus de chlorine à l’aide d’un balayage à microscopie électronique associé à une spectroscopie fluorescente aux rayons X.

About the article

Theresa Smith

Theresa Smith received an M.A. in Art Conservation with a Certificate of Advanced Studies from Buffalo State College in 2006. She has worked at the Harvard Art Museum, the Kupferstichkabinett- Berlin, the Andy Warhol Museum, and the Carnegie Museum of Art. Since 2007 she has been employed by the Weissman Preservation Center as a Paper Conservator for Special Collections in the Harvard Library. Her research interests include historical paper conservation treatments, the technical examination of artworks, and the history of printing.


Published Online: 2012-10-24

Published in Print: 2012-10-01


Citation Information: Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material, ISSN (Online) 1865-8431, ISSN (Print) 0034-5806, DOI: https://doi.org/10.1515/res-2012-0012.

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