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Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material

Editor-in-Chief: Eyb-Green, Sigrid / Henniges, Ute

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ISSN
1865-8431
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Volume 33, Issue 3-4 (Oct 2012)

Issues

Potassium Permanganate Bleaching of an 18th-Century Hand-Coloured Aquatint Print

Martin Strebel
Published Online: 2012-10-24 | DOI: https://doi.org/10.1515/res-2012-0018

Abstract

The treatment of a large-scale late 18th-century landscape view is described, focussing on a bleaching treatment. The hand-coloured aquatint Panorama de Chaumont is owned by the Bibliothèque cantonale et universitaire in Neuchâtel, Switzerland. It had been mounted on a wooden strainer and framed without glazing; severe and uneven browning made it unsuitable for presentation. The discolouration resulted from light exposure and direct contact with a wooden strainer which released volatile organic compounds. To minimize the discolouration, the six parts of the print were dismounted and separated along the joints from each other. The pieces were deacidified in tap water. Only one segment was bleached at first with a 0.1% potassium permanganate solution. However, large areas of blue colouring were decolourized during the subsequent sodium dithionite treatment. The decolourized areas of the print recovered their previous blue tone during the following rinsing in water and drying. The unexpected effect was caused by the reduction of indigo to indigo white (leuco-indigo) and its subsequent re-oxidation to indigo in absence of the reducing agent and through impact of atmospheric oxygen. Being able to assess the variables after a first testing phase, all print segments were finally bleached with a 1% potassium permanganate solution. The sheets were deacidified aqueously, resized on the verso with a 0.8% gelatine solution and tears were repaired. The image segments were not rejoined contrary to conservation recommendations.

Zusammenfassung

Bleichen eines kolorierten Panoramas aus dem späten 18. Jh. mit Kaliumpermanganat

Der Beitrag beschreibt die umfassende Restaurierung und insbesondere die Bleichbehandlung der großformatigen Landschaftsansicht Panorama de Chaumont aus dem ausgehenden 18. Jahrhunderts im Besitz der Bibliothèque cantonale et universitaire in Neuenburg, Schweiz. Das mit Aquarell handkolorierte Aquatintablatt wies starke Verbräunungen auf, die es unausstellbar machten. Sie waren verursacht durch Lichteinfluss und durch die Auflage des Papiers auf dem Holzrahmen. Für die Minimierung der Verbräunungen wurde das sechsteilige Blatt von dem Rahmen abgenommen und durch Lösen der Verklebungen in seine Einzelteile getrennt. Die Teile wurden mit Leitungswasser entsäuert. Eine Bleichung durch Einlegen in eine 0,1% Kaliumpermanganatlösung an zuerst nur einem Segment durchgeführt. Großflächige blaugefärbte Bereiche allerdings entfärbten sich im nachfolgenden Bad einer reduzierend wirkenden Natriumdithionitlösung. Die entfärbten Bereiche gewannen ihren Blauton vollständig zurück bei der anschließenden Wässerung und Trocknung. Der unerwartete Effekt beruht auf der Reduktion des Farbmittels Indigo zu Indigoweiß (Leuco-Indigo) und seiner erneuten Oxidation zu Indigo in Kontakt mit Luftsauerstoff. In Kenntnis dieses Umstands wurden nacheinander alle Blattsegmente mit 1% Kaliumpermanganatlösung gebleicht. Eine wässrige Entsäuerung, eine Nachleimung der Rückseite mit einer 0,8% Gelatinelösung, die Schließung von Rissen folgte. Die Bildsegmente wurden entgegen restauratorischer Empfehlung nicht wieder zusammengefügt.

Résumé

Blanchiment au permanganate de potassium d’un panorama coloré peint à la main datant de la fin du 18ème siècle.

Cet article décrit le traitement complet de restauration et en particulier le blanchiment sur une large échelle d’un paysage datant de la fin du 18ème siècle, Panorama de Chaumont de la Bibliothèque cantonale et universitaire de Neuchâtel, en Suisse. La feuille aquatinte peinte à la main à l’aquarelle et imprimée en couleurs, montée sur un cadre en bois et cadrée sans vernis, accuse de sévères taches brunes qui excluent sa participation à une exposition. La décoloration résulte de l’exposition à la lumière et du contact direct avec le cadre en bois qui dégageait des composants organiques volatils. Afin de minimiser cette décoloration les six pièces constituant la feuille aquatinte ont été retirées du cadre et séparées les unes des autres selon les lignes où elles étaient collées ensemble. Ces pièces ont été désacidifiées avec de l’eau du robinet. Tout d’abord seul un segment a fait l’objet d’un blanchiment par immersion dans une solution de permanganate de potassium à 0,1%. Cependant de grandes surfaces teintées en bleu se sont décolorées au cours d’un bain de rinçage réducteur subséquent dans une solution de dithionite de sodium. Les surfaces décolorées ont récupéré ensuite totalement leur couleur indigo au cours du rinçage à l’eau et du séchage. Cet effet inattendu a été causé par la réduction de l’indigo en leuco-indigo et de sa réoxydation vers l’indigo au contact de l’oxygène de l’air environnant. En connaissance de ces facteurs tous les segments imprimés ont été finalement blanchis avec une solution de permanganate de potassium à 1%. Ensuite les segments ont été désacidifiés à l’eau, recollés au verso avec une solution de gélatine à 0,8% et les fissures ont été réparées. Contrairement aux recommandations du restaurateur les segments d’images n’ont pas été raccordés.

About the article

Martin Strebel

Martin Strebel completed an apprenticeship as laboratory technician. He studied sculpture at the Chelsea School of Arts in London and worked as a free-lance artist. After his training in hand bookbinding at Atelier Stemmle, Zurich, he was trained in book and paper conservation at the Stadt und Universitätsbibliothek Bern and at the Schule für Gestaltung, Bern. 1985−1988 he was head of the conservation studio at the Schweizerisches Bundesarchiv in Bern. In 1988 he founded his own private conservation studio. His main areas of expertise are book conservation, conservation of maps, documents, seals and graphic art. Martin Strebel is author of a conservation guideline for archives, libraries and museums (Konservierung und Bestandeserhaltung von Schriftgut und Grafik − Ein Leitfaden für Archive, Bibliotheken, Museen und Sammlungen, 1995). He also gives practical courses on everyday routine problems in archives, libraries and museums, writes expert’s reports on storage conditions and develops specifications for new buildings as well as conversions of archives, libraries and museums, including passive climate control concepts.


Published Online: 2012-10-24

Published in Print: 2012-10-01


Citation Information: Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material, ISSN (Online) 1865-8431, ISSN (Print) 0034-5806, DOI: https://doi.org/10.1515/res-2012-0018.

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