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Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material

Editor-in-Chief: Eyb-Green, Sigrid / Henniges, Ute

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ISSN
1865-8431
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Volume 34, Issue 1 (Mar 2013)

Issues

Compiled Hindsight? Publishers’ Archives in South Africa

Elizabeth le Roux
  • Corresponding author
  • Department of Information Science University of Pretoria Lynnwood Road Pretoria, 0002 South Africa
  • Email
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Published Online: 2013-03-05 | DOI: https://doi.org/10.1515/res-2013-0002

Abstract

Publishing is an important cultural industry, and its products form part of the record of our social and cultural history. Yet what of the records of the publishers themselves - the voluminous correspondence, financial information, manuscripts, policies, review reports, and so on - and what is preserved of such records? In this paper, I propose to discuss the ways in which South African publishers keep - and do not keep - archives. If we are to write a full publishing history in this country, then it is imperative that there should be archives, records, sources of information. Yet publishers, while concerned with record-keeping for corporate purposes, turn out to be not particularly good at keeping records for posterity, for examination, or for independent study. A key problem is access to source material for further study, as often it has not been retained, or certain corporate archives are closed to outsiders and considered confidential. This problem is the result of a tension between why such archives may have been compiled for ‘management information’, precedent, or compliance and what users such as historians or other researchers may seek in them. There is a core difference in what each party regards as valuable. In other words, we may view publishers and their products as part of a cultural industry, but they largely view themselves as business entities. Another problem with sources results from the repressive legislation of the past, which banned books, suppressed authors and constrained publishers. The effect was to create gaps, omissions and even excisions in the archives that survive. This paper aims to examine which kinds of traces survive, and under what circumstances, in the archives of South African publishers, using a case study approach. As part of a larger, ongoing project, this would be of use to researchers who are seeking to write publisher histories, as well as to publishing houses with haphazard policies for sorting and retaining records for archival purposes.

Zusammenfassung

Archivieren im Ruckblick? Verlagsarchive in Sudafrika

Das Verlagswesen ist ein wichtiger Bereich der Kulturindustrie und seine Erzeugnisse sind wertvolle Zeitdokumente unsere Sozial- und Kulturgeschichte. Doch wie steht es mit den Unterlagen der Verlage selbst - umfangreiche Korrespondenz, Finanzberichte, Manuskripte, Strategiepapiere usw. - und wie viel davon bleibt erhalten? Im vorliegenden Artikel wird erortert, wie - oder ob uberhaupt - sudafrikanische Verlage ihre Archive fuhren. Fur die Aufarbeitung der Geschichte des Verlagswesens in Sudafrika sind Archive, Aufzeichnungen und Informationsquellen unerlasslich. Jedoch scheinen Verlage ihre Dokumente hauptsachlich zu Unternehmenszwecken aufzubewahren, wahrend sie bei der Bewahrung von Unterlagen fur die Nachwelt, zur Untersuchung oder unabhangigen Begutachtung, weniger sorgfaltig vorgehen. Ein wesentliches Problem ist der Zugang zu Quellen fur weiterfuhrende Studien. Haufig werden sie nicht vollstandig aufbewahrt oder bestimmte Teile der Unternehmensarchive gelten als vertraulich und bleiben Au.enstehenden verschlossen. Diese Problematik lasst sich durch den Gegensatz zwischen dem ursprunglichen Zweck dieser Archive d.h. Aufbewahrung zur „Verwaltungsinformation“ oder aus Konformitatsgrunden, einerseits und dem Interesse von Historikern und anderen Forschern andererseits erklaren. Jede Seite misst unterschiedlichen Aspekten Wert bei. Mit anderen Worten, wahrend wir Verlage und ihre Erzeugnisse als Teil unserer Kulturindustrie sehen, definieren sie sich selbst hauptsachlich als Unternehmen. Die Quellenproblematik ist zudem bedingt durch die repressive Gesetzgebung der Vergangenheit Sudafrikas, die Bucher verbot, Schriftsteller unterdruckte und Herausgeber unter Druck setzte. Die Folgen sind unter anderem Lucken und fehlende oder gar nachtraglich entfernte Dokumente in den bis heute erhaltenen Archiven. In diesem Artikel wird anhand einer Fallstudie untersucht, welche Spuren in den Archiven sudafrikanischer Verlage unter welchen Bedingungen uberlebt haben. Diese Analyse, die Teil eines umfassenderen, aktuell laufenden Projekts ist, richtet sich an alle Forscher, die sich mit Verlagsgeschichte befassen, sowie an Verlagshauser, in denen in der Vergangenheit die Aufbewahrung von Unterlagen fur Archivzwecke aber auch deren Vernichtung ohne jegliche Planung erfolgte.

Résumé

Retrospective sur les archives ? Archives des maisons d’edition d’Afrique du Sud

L’edition est un domaine important de l’industrie culturelle et ses produits sont de precieux documents d’epoque qui illustrent notre histoire sociale et culturelle. Cependant qu’en est-il des dossiers des maisons d’edition eux-memes - une correspondance volumineuse, des rapports financiers, des manuscrits, des papiers strategiques etc...− et qu’en reste-t-il aujourd’hui ? Dans le present article on proposera de discuter si oui ou non - et comment - les maisons d’edition d’Afrique du Sud administrent leurs archives. Pour pouvoir ecrire une histoire de l’edition dans ce pays il est indispensable de se referer aux archives, aux comptes-rendus (proces verbaux) et autres sources d’information. Cependant il semble que les maisons d’edition ne conservent leurs documents qu’uniquement pour des objectifs relatifs a l’entreprise et qu’elles ne sont pas particulierement soucieuses de conserver les informations pour la posterite afin qu’elles puissent etre analysees ou expertisees de facon independante. Un probleme essentiel est d’acceder aux sources afin de mener des etudes complementaires. Tres frequemment les archives sont incompletes ou certaines parties ne sont pas accessibles aux personnes a l’exterieur de l’entreprise sous pretexte de confidentialite. Cette problematique peut s’expliquer par la difference qui existe entre le motif primaire pour lequel ces informations ont ete conservees, c’est-a-dire la sauvegarde de l’information pour l’« administration de l’entreprise » ou pour des raisons de conformite d’une part, et l’interet des historiens ou d’autres chercheurs d’autre part.

Il y a une divergence fondamentale entre les points de vue dont les deux parties evaluent les differents aspects. Autrement dit, alors que nous considerons les maisons d’edition et leurs produits comme partie integrante de notre industrie culturelle, celles-ci se definissent elles-memes par contre principalement en termes d’entreprise. Par ailleurs le probleme concernant l’acces aux sources resulte aussi de la legislation repressive du passe de l’Afrique du Sud qui interdisait certains livres, censurait des auteurs et exercait une pression sur les maisons d’edition. Les consequences sont entre autres des lacunes, des omissions et memes des suppressions ulterieures de documents dans les archives conservees aujourd’hui. Dans cet article on analysera a l’aide d’une etude de cas quelles sont les traces qui ont pu etre conservees dans les archives des maisons d’edition sudafricaines et sous quelles conditions elles ont pu survivre. Cette analyse qui fait partie d’un projet plus large actuellement etudie s’adresse a tous les chercheurs qui se consacrent a l’histoire de l’edition ainsi qu’aux maisons d’edition dans lesquelles par le passe la conservation de documents d’archives ainsi que leur destruction auront ete realisees sans aucune planification.

About the article

Elizabeth le Roux

Elizabeth le Roux is a lecturer in Publishing Studies in the Department of Information Science at the University of Pretoria. She worked in the scholarly publishing industry for 12 years, most recently as Director of Unisa Press, before moving into academia. She has recently completed her PhD on the social history of the university presses in South Africa, and has now started working on a research project on South African publishers’ archives.


Published Online: 2013-03-05

Published in Print: 2013-03-01


Citation Information: Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material, ISSN (Online) 1865-8431, ISSN (Print) 0034-5806, DOI: https://doi.org/10.1515/res-2013-0002.

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