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Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material

Editor-in-Chief: Eyb-Green, Sigrid / Henniges, Ute

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ISSN
1865-8431
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Volume 35, Issue 1

Issues

“I knew right from the start that the whole thing would be damned expensive” – Gustav Klimt’s Cartoons for the Stoclet Frieze: Their Creation, Execution, and Conservation, Part II

Beate Murr
  • Corresponding author
  • MAK – Österreichisches Museum für angewandte Kunst
  • Austrian Museum of Applied Arts, Contemporary Art Conservation Department, Stubenring 5, 1010 Wien, Austria
  • Email
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Published Online: 2014-02-14 | DOI: https://doi.org/10.1515/res-2014-0003

Abstract

In 1905, Gustav Klimt, one of the best-known Austrian Art Nouveau artists was commissioned to decorate the walls of the dining room of the Stoclet House in Brussels, which was being designed by Josef Hoffmann. Nine full-scale cartoons on paper - designed in 1910 / 1911 - are the result of Klimt’s years of work on this project. He provided instructions for their transposition as a mosaic directly onto the paper. For the production of the frieze at the Wiener Werkstatte and at Leopold Forstner’s Wiener Mosaikwerkstatte, Klimt gave numerous instructions regarding the materials to be used and the shades of color in the mosaic. He wrote these by hand directly onto the cartoons. The cartoons for the Stoclet Frieze, 1:1 in scale, have been the subject of extensive scholarly research and have been restored in the 1970ies. During the last eight years the cartoons were subjected to another invasive treatment. This second part deals with the “de-restoration” of earlier interventions, the consolidation of media and paper carrier and the mounting on acid free honeycomb cardboard panels so that the individual cartoons can be displayed side by side without interruption of frames to form a frieze. Now they are exhibited in an eleven-meter long, climate-stabilized glass display case.

Zusammenfassung

„Ich habe schon im Voraus gewusst, dass die ganze Geschichte verflucht teuer wird.“ 1 Gustav Klimts Entwurfszeichnungen zum Stoclet- Fries: Ihre Entstehung, Umsetzung und Restaurierung, Teil II

Gustav Klimt, einer der bekanntesten osterreichischen Jugendstil-Kunstler, wurde 1905 beauftragt, den Speiseraum des Palais Stoclet in Brussel zu dekorieren. Die architektonische Gestaltung des Palais oblag dem Wiener Architekten Josef Hoffmann. In den Jahren 1910 - 1911 schuf Klimt die Entwurfe fur den Fries auf neun Ubertragungszeichnungen in Originalgrose. Fur die Umsetzung des Entwurfs in ein Mosaik notierte er zahlreiche Anweisungen direkt auf das Papier. Der Fries wurde durch die Wiener Werkstatte und Leopold Forstners Mosaikwerkstatte entsprechend den zahlreichen Anweisungen Klimts bezuglich der Materialauswahl und der Farbgebung der zu verwendenden Werkstoffe hergestellt, die auf den Entwurfen vermerkt sind. Die Entwurfe fur den Stoclet Fries in Originalgrose waren Gegenstand intensiver wissenschaftlicher Untersuchungen und wurden in den 70er Jahren restauriert. In den vergangenen acht Jahren erfuhren die Entwurfe weitere Eingriffe. Dieser zweite Teil beschreibt die Rucknahme fruherer Restaurierungsmasnahmen, die Festigung der Malschicht und des Papiertragers und die Montage auf saurefreien Wabenkarton, sodass die einzelnen Ubertragungszeichnungen Stos an Stos nebeneinander ohne Unterbrechung von Rahmen gezeigt werden konnen und einen zusammenhangenden Fries bilden. Nun werden sie in einer elf Meter langen klimastabilisierten Glasvitrine ausgestellt.

Résumé

“J’ai su des le depart que toute cette histoire allait couter tres cher” 1 - Ebauches de dessins de Gustav Klimt pour la frise Stoclet: leur creation, execution et conservation. 2eme partie Gustav Klimt, un des artistes les plus reputes de l’Art Nouveau en Autriche a ete sollicite en 1905 pour decorer les murs de la salle a manger du Palais Stoclet a Bruxelles dont la conception architectonique avait ete elaboree par l’architecte viennois Josef Hoffmann. Neuf ebauches de dessins - realisees en 1910/1911 - temoignent du resultat des annees de travail de Klimt sur ce projet. Il a fourni les instructions permettant leur transposition directement du papier sur la mosaique. Il a egalement donne un grand nombre d’instuctions aux ateliers viennois Wiener Werkstatte et Leopold Forstner’s Wiener Werkstatte pour la production de la frise, en particulier en ce qui concerne les materiaux a utiliser ainsi que les nuances de couleurs pour la mosaique. Il a ecrit toutes ses instructions a la main directement sur les dessins. Ces dessins pour la frise du Palais Stoclet, grandeur nature ont fait l’objet d’intenses analyses scientifiques et ont ete restaures dans les annees 1970. Au cours des huit dernieres annees ils ont ete soumis a d’autres traitements de conservation et de restauration. Cette deuxieme partie traite de la “de-restauration” de cetaines mesures precedentes de restauration, de la consolidation de la couche de peinture et du support en papier, ainsi que du montage sur carton a nids d’abeille non acide, de telle sorte que les dessins individuels puissent etre projetes sans interruption dans le cadre l’un a cote de l’autre pour former une frise complete. Ils sont donc ainsi exposes dans une vitrine climatisee de onze metre de long.

About the article

Beate Murr

Beate Murr studied Conservation-Restoration at the Academy of fine Arts in Vienna (1986 – 1991). After employments at the Albertina Collection and the Museum of Natural History in Vienna, she became head of the MAK (Austrian Museum of applied Arts/ Contemporary Art) Paper Conservation Department (since 1998). As the MAK houses one of the most important collections of Austrian Art Nouveau and the archives of the Wiener Werkstätte, she is specialized in this period. Another main interest of research and conservation concerns the important collection of Asian art on paper at the MAK including folding screens, Japanese woodcut prints and hanging scrolls. Since 2010 she is president of the Austrian conservators-restorers association.


Published Online: 2014-02-14

Published in Print: 2014-03-01


Citation Information: Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material, Volume 35, Issue 1, Pages 25–45, ISSN (Online) 1865-8431, ISSN (Print) 0034-5806, DOI: https://doi.org/10.1515/res-2014-0003.

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