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Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material

Editor-in-Chief: Eyb-Green, Sigrid / Henniges, Ute


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ISSN
1865-8431
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Volume 39, Issue 2

Issues

Blu-Ray Media Stability and Suitability for Long-Term Storage

Joe Iraci
Published Online: 2018-07-10 | DOI: https://doi.org/10.1515/res-2017-0016

Abstract

The most recent generation of optical disc media available is the Blu-ray format. Blu-rays offer significantly more storage capacity than compact discs (CDs) and digital versatile discs (DVDs) and thus are an attractive option for the storage of large image or audio and video files. However, uncertainty exists on the stability and longevity of Blu-ray discs and the literature does not contain much information on these topics. In this study, the stabilities of Blu-ray formats such as read-only movie discs as well as many different brands of recordable and erasable media were evaluated. Testing involved the exposure of samples to conditions of 80 °C and 85 % relative humidity for intervals up to 84 days. Overall, the stability of the Blu-ray formats was poor with many discs significantly degraded after only 21 days of accelerated ageing. In addition to large increases in error rates, many discs showed easily identifiable visible degradation in several different forms. In a comparison with other optical disc formats examined previously, Blu-ray stability ranked very low. Other data from the study indicated that recording Blu-ray media with low initial error rates is challenging for some brands at this time, which is a factor that ultimately affects longevity.

Zusammenfassung

Stabilität von Blu-Ray Medien und ihre Eignung für die Langzeitspeicherung

Blu-rays, die neueste Generation optischer Speichermedien, bieten deutlich mehr Speicherkapazität als Compact Discs (CDs) und Digital Versatile Discs (DVDs) und sind somit eine attraktive Option für die Speicherung von großen Bild- oder Audio- und Videodateien. Es bestehen jedoch Bedenken hinsichtlich der Stabilität und Langlebigkeit von Blu-ray Medien; zu diesem Thema ist wenig Literatur publiziert. In der vorliegenden Studie wurde die Stabilität von Blu-ray Formaten wie z. B. nur auslesbaren Film-DVDs sowie beschreibbaren und löschbaren Medien vieler verschiedener Hersteller bewertet. Dazu wurden Proben bei 80 °C und 85 % relativer Feuchtigkeit für Intervalle von bis zu 84 Tagen künstlich gealtert. Insgesamt war die Stabilität der Blu-ray-Formate schlecht, wobei viele CDs und DVDs nach nur 21 Tagen beschleunigter Alterung signifikant abgebaut wurden. Zusätzlich zum Ansteigen der Fehlerraten waren viele CDs und DVDs auch deutlich sichtbar geschädigt. Im Vergleich zu anderen zuvor untersuchten Formaten optischer Speichermedien ist die Stabilität von Blu-ray Medien sehr gering. Die Studie konnte darüber hinaus zeigen, dass derzeit Daten mit schon hohen anfänglichen Fehlerraten auf Blu-ray Medien gespeichert werden, was letztlich auch die Langlebigkeit dieser Daten beeinflusst.

Resumé

La stabilité des média Blu-Ray et leur adéquation pour un entreposage à long terme

La génération la plus récente de disques média optiques est le format Blu-Ray. Le Blu-Ray offre une plus grande capacité de stockage que les CDs et que les DVDs et c’est pour cela qu’ils représentent une option de stockage intéressante pour stocker de grandes images ou des documents audio ou vidéo. Cependant, il existe un manque de certitude sur la stabilité et la longévité des disques Blu-Ray et la littérature ne donne pas beaucoup d’information à ce sujet. Dans cette étude, nous avons testé la stabilité du format Blu-Ray sous forme de disque pour film à une lecture et toute une autre gamme de média enregistrables et effacables. Le test a consisté à exposer les échantillons à un taux d’humidité relative de 80 à 85 % sur des intervalles allant jusqu’à 84 jours. La stabilité des disques Blu-Ray s’est révélée être mediocre car de nombreux disques étaient dégradés après seulement 21 jours de vieillissement accéléré. De plus, le taux d’erreur a augmenté de manière significative et de nombreux disques montraient une dégradation d’aspect variable, facilement visible. Comparée à d’autres formats de disques optiques, la stabilité des disques Blu-Ray s’est révélée être très faible. D’autres données de cette étude indiquent que l’enregistement des média Blu-Ray avec un faible taux d’erreur représente un défi pour certaines marques à l’heure actuelle, ce facteur affectant lui-même à long terme la pérennité.

Keywords: blu-ray; stability; longevity; accelerated ageing

References

About the article

Joe Iraci

Joe Iraci is a Senior Conservation Scientist in the Conservation Science Division at the Canadian Conservation Institute. He has been performing research studies on electronic media for the past 21 years. His research work includes examining the stability and degradation of analog and digital electronic storage media. Mr Iraci has delivered many workshops across Canada, teaching participants from archives, libraries, and museums about the preservation of electronic media. Canadian Conservation Institute, Department of Canadian Heritage, 1030 Innes Road, Ottawa, Ontario, Canada, K1B 4S7, joe.iraci@canada.ca


Received: 2017-10-24

Accepted: 2018-04-30

Revised: 2018-04-24

Published Online: 2018-07-10

Published in Print: 2018-07-26


Citation Information: Restaurator. International Journal for the Preservation of Library and Archival Material, Volume 39, Issue 2, Pages 129–155, ISSN (Online) 1865-8431, ISSN (Print) 0034-5806, DOI: https://doi.org/10.1515/res-2017-0016.

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