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Pragmática Sociocultural / Sociocultural Pragmatics

Revista Internacional sobre Lingüística del Español / An International Journal of Spanish Linguistics

Ed. by Bravo, Diana

Open Access
Online
ISSN
2194-8313
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Is face the best metaphor? / ¿Es imagen social la mejor metáfora?

Robert B. Arundale
Published Online: 2013-11-23 | DOI: https://doi.org/10.1515/soprag-2013-0012

Abstract

Because the term “face” is used so frequently in research in language pragmatics, one overlooks the fact that it is a metaphor. This article questions whether face is the best metaphor to use in representing either the phenomena that Goffman (1955) examined, or the broad range of social practices for relating to others in using language that are evident across cultural groups. As background for questioning the viability of the metaphor of face, this article argues that the individual and social aspects of human existence form a Yin and Yang dialectic, employs this dialectic to identify three modes of explaining pragmatic phenomena, and considers both the nature of metaphors and how they afford and constrain understandings of these phenomena and conducting research on them. Using this background, the article argues that the metaphor of face has focused theory and research on the individual aspects of human existence, so that its fundamental social aspects have been overlooked and/or inadequately addressed. Exploring and employing alternatives to the metaphor of face has important benefits for theory and for research, especially if those alternative metaphors are fitted to the particular communities of practice that one is studying.

Resumen

Dado que en la investigación de la pragmática lingüística usamos muy frecuentemente el término imagen social, pasamos por alto el hecho de que imagen social es una metáfora. El presente artículo se plantea si esta es la mejor metáfora para representar los fenómenos que Goffman (1955) investigó o representa la amplia gama de prácticas sociales para relacionarse con los demás a través de la lengua que son evidentes en todos los grupos culturales. Como base para plantear cuestiones sobre la viabilidad de la metáfora imagen social, en este trabajo se arguye que los aspectos individuales y sociales de la existencia humana forman una dialéctica Yin y Yang, la cual es usada para identificar tres modos de explicación de fenómenos pragmáticos, y que considera tanto la naturaleza de las metáforas como la manera en que facilitan y constriñen las formas en que entendemos los fenómenos y llevamos a cabo la investigación. Con esta base, en el artículo se arguye que la metáfora de imagen social ha centrado la teoría y la investigación en los aspectos individuales de la existencia humana, de forma que los aspectos sociales fundamentales han sido obviados y/o tratados inadecuadamente. El estudio y el uso de alternativas a la metáfora de imagen social ofrecen importantes ventajas para la teoría y la investigación, especialmente si esas metáforas alternativas son adecuadas para las específicas comunidades de práctica de nuestros estudios.

Keywords: face; facework; relationships; interaction; metaphors

Palabras clave: imagen social; actividad de imagen; relaciones; interacción; metáforas

About the article

Robert B. Arundale

Robert B. Arundale is Professor Emeritus of Communication at the University of Alaska Fairbanks, Fairbanks, Alaska, USA. His research interests focus on issues in language pragmatics as they relate to understanding language use in face-to-face interpersonal communication, with particular attention to developing theory that is informed by research in conversation analysis. Related research interests include intercultural communication and communication theory. | Robert B. Arundale es Profesor Emérito en Comunicación por la Universidad de Alaska Fairbanks, Fairbanks, Alaska, USA. Sus intereses de investigación se centran en aspectos de la pragmática del lenguaje relacionados con el uso de la lengua en la comunicación interpersonal cara a cara, con particular atención al desarrollo teórico basado en estudios del análisis de la conversación. Otros intereses de investigación incluyen la comunicación intercultural y la teoría de la comunicación.


Published Online: 2013-11-23

Published in Print: 2013-11-01


Citation Information: Pragmática Sociocultural / Sociocultural Pragmatics, Volume 1, Issue 2, Pages 282–297, ISSN (Online) 2194-8313, ISSN (Print) 2194-8305, DOI: https://doi.org/10.1515/soprag-2013-0012.

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© 2013 by Walter de Gruyter GmbH & Co.. This content is open access.

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