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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas


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ISSN
2196-7121
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Volume 60, Issue 1

Issues

Leben nach dem GULAG

Petitionen ehemaliger Häftlinge als Quelle

Mirjam Sprau
Published Online: 2012-01-13 | DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0004

Vorspann

Nach Stalins Tod begann sich der GULAG zu leeren. Die ehemaligen Häftlinge atmeten auf, gingen aber in vielen Fällen auch dann einer ungewissen Zukunft entgegen, wenn sie selbst nach sowjetischen Maßstäben gänzlich unschuldig in das Räderwerk der Verfolgung geraten waren. Ohne Arbeit, ohne Wohnung, ohne Rehabilitierungschance blieben sie häufig am Rande der sowjetischen Gesellschaft, und ein Objekt der Willkür der kommunistischen Partei, wie Mirjam Sprau unter Rückgriff auf zahlreiche Petitionen beispielhaft und plastisch zu zeigen vermag. Bessere Rehabilitierungs- und damit persönliche Konsolidierungschancen hatten nur Angehörige der Parteielite, die nach der Haft ihre alten Beziehungen reaktivieren konnten.

Abstract

Petitions are increasingly used as a source of information about Soviet history, mainly to explore views, attitudes and opinions. Taking a rather different approach, the present article analyses 300 petitions to gain insights into the material and social conditions of Soviet citizens returning from camps of the GULAG after Stalin′s death. Their letters to the Supreme Soviet and the Council of Ministers of the Soviet Union exhibit rather diverse experiences. The vast majority of returnees, who had been sentenced to comparatively short terms, lived under very poor conditions: many of them neither had a job nor a place to live, making it hard for them to re-integrate. By contrast, a small segment of the former Soviet elite was sometimes able to regain a degree of material and social security after several years of repression by taking part in the discourse of the petitions. The letters of all these returnees provide unique insights into the ambivalences of Soviet de-Stalinisation in the 1950s.

Keywords: GULAG-Insassen nach der Haft; Petitionen im sowjetischen System; Rehabilitierung von GULAG-Häftlingen

About the article

Published Online: 2012-01-13

Published in Print: 2012-01-15


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 60, Issue 1, Pages 93–110, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0004.

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