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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas


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ISSN
2196-7121
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Volume 60, Issue 3

Issues

Die deutsche Arbeitsverwaltung im Generalgouvernement und die Juden

Stephan Lehnstaedt
Published Online: 2012-07-19 | DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0021

Vorspann

Dass die polnischen Juden von der deutschen Besatzungsmacht nicht nur ermordet, sondern auch in großem Maßstab ausgebeutet wurden, erfuhr die Öffentlichkeit erstmals durch ein Buch und einen Film: Schindlers Liste. Über die Geschichte dieser Zwangsarbeit und ihre Bedingungen ist indes nur wenig bekannt. Wie groß die Defizite noch immer sind, zeigte sich erst vor wenigen Jahren, bei den deutschen Prozessen über die Verrentung jüdischer Zwangsarbeiter, die den Holocaust überlebt hatten. Umso wichtiger scheint dieser Aufsatz, der auf der Basis deutscher und polnischer Quellen erstmals präzise nachzeichnet, wie diese Zwangsarbeit organisiert war und welche Konsequenzen dies für die Betroffenen hatte.

Abstract

The German Labour Administration in the General Government of Poland was also responsible for Jewish labour between the summer of 1940 and mid-1942. It established a system of registration, placement and remuneration of the Jews, which – after certain initial difficulties – came into universal use. The Labour Offices favoured “voluntary” employment, which specifically took advantage of the desperate situation that the ghettoised Jews found themselves in. Simultaneously forced labour was dismissed as its economic benefit seemed too minimal. For this reason, 80 to 90 percent of the working Jewish population were working voluntarily and for remuneration (in cash or foodstuffs) from the turn of the year 1940/41 to mid-1942. Wages were however neither adequate nor sufficient. Even so their manpower was preserved to a certain degree and, most importantly, their exploitation was total. The German Labour Administration proved to be a sort of agent of the Jewish labourers inherent to the system, which, while not protecting their rights, still offered preservation out of self-interest. For the National Socialist war economy, this form of exploitation of the Jews was the most efficient method. In the summer of 1942, however, the primacy of ideology over economic considerations asserted itself, as the extermination of the Polish Jews began despite their extensive and useful labour.

Keywords: NS-Besatzungsherrschaft in Polen; Deutsche Arbeitsverwaltung im Generalgouvernement; Ghettos in Polen

About the article

Published Online: 2012-07-19

Published in Print: 2012-07-15


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 60, Issue 3, Pages 409–440, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0021.

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