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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas


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ISSN
0042-5702
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Volume 60, Issue 4

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Hilferufe aus dem besetzten Polen

Briefe deportierter Wiener Juden vom Herbst 1939 bis zum Frühjahr 1940

Andrea Löw
Published Online: 2015-09-09 | DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0029

Vorspann

Der große bittere Streit um die Judenräte, den Hannah Arendt 1963 mit ihrem Buch „Eichmann in Jerusalem“ auslöste, zeichnete sich schon 1939/40 ab. Damals waren knapp 1.600 Juden aus Wien in das Generalgouvernement deportiert worden, wo nichts, aber auch gar nichts vorbereitet gewesen war. In ihrer Not und Verzweiflung fühlten sie sich auch von ihrer Heimatgemeinde im Stich gelassen, die harte Worte der Kritik einstecken musste, im Rahmen ihrer Möglichkeiten aber alles tat, um ihren Glaubensbrüdern zu helfen. Andrea Löw, Mitarbeiterin am Institut für Zeitgeschichte München-Berlin und im großen Dokumentationsprojekt „Die Verfolgung und Ermordung der europäischen Juden durch das nationalsozialistische Deutschland 1933-1945“, präsentiert eindrucksvolle Briefe, in denen sich das bedrückende Schicksal dieser Deportierten ebenso spiegelt wie die Ohnmacht der jüdischen Kultusgemeinde Wien.

Abstract

In October 1939, immediately after the start of the Second World War, Adolf Eichmann had approx. 1600 Jews from Vienna deported to the region of Nisko on the San River in the east of the conquered Polish territories, where they were mostly left to fend for themselves. Many of them moved around lost for days, ultimately finding accommodation in small villages without their luggage, where they had to support themselves as best they could. In this exasperated situation many of them wrote letters to the Jewish Community of Vienna, in which they asked or help, but also made accusations towards the Jewish representatives of their native land: They blamed them for not taking care of them and even charged that they were responsible for the deportations. It was possible for this impression to arise because Eichmann and his colleagues had forced the leaders of the Community to cooperate in the preparations of the transports. In a way, this conflict constitutes an important predecessor to the immense subsequent clashes between the Jewish Councils and the ghetto inhabitants: The lines of argumentation are very similar on both sides – sometimes they are almost exactly the same.

Keywords: Jews; Vienna; Nisko

About the article

Published Online: 2015-09-09

Published in Print: 2012-10-01


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 60, Issue 4, Pages 602–634, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2012.0029.

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