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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas

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Volume 61, Issue 1


Vom immunisierten Volkskörper zum „präventiven Selbst“. Impfen als Biopolitik und soziale Praxis vom Kaiserreich zur Bundesrepublik

Malte Thießen
Published Online: 2013-01-22 | DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2013.0002


Impfstoff ist knapp, Impfungen selbst sind nicht ungefährlich und deshalb umstritten. So ist es heute – und so war es im 19. Jahrhundert, als die Präventivmedizin noch in den Kinderschuhen steckte. Malte Thießen, Historiker an der Universität Oldenburg, skizziert die Etappen der langen Impfgeschichte, er bietet in seinem facettenreichen Aufsatz aber sehr viel mehr: Im Zentrum steht der Staat als ambitionierter Akteur umfassender Biopolitik, der zur Immunisierung des „Volkskörpers“ lange auf Zwang setzte. Im „Dritten Reich“ wandelte sich diese Rolle. Neben den Interventionsstaat trat der Appellationsstaat, der das persönliche Verantwortungsgefühl stimulierte und damit – nolens volens – der Herausbildung des Leitbildes vom „präventiven Selbst“ diente, das wir heute kennen.


Vaccination is never just about health, but equally about the organisation of society. Present risks and future dangers are negotiated by means of the introduction and implementation of vaccinations. They are about the relationship between the securing of the public good and the protection of the individual, between state functions and the needs of its citizens, between politicians, physicians and entrepreneurs. The article investigates the different answers given to the “vaccination question” between the German Empire and the period after the Second World War. The disputes about “compulsory vaccination”, “plague zones” and “Typhoid Marys” are understood as social probes which allow for the investigation of contemporary perceptions of risk, protection strategies and areas of tension. Inasmuch a contemporary history of vaccination explores a history of social change in the “Age of Extremes”: from the intervention state, which pursued the immunisation of the Volkskörper [body politic] with police power if necessary, to the post-modern era, in which appeals to personal responsibility were supposed to mobilise the “preventive self”. The article both discusses whether the roots of this preventive self can be found during the Third Reich as well as the connection between “total war” and new preventive strategies.

Keywords: Zwangsimpfungen; Impfen als Biopolitik

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Published Online: 2013-01-22

Published in Print: 2013-01-01

Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 61, Issue 1, Pages 35–64, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2013.0002.

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Yi Kye Soo
Democratic Legal Studies, 2015, Volume null, Number 58, Page 239

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