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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas

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ISSN
2196-7121
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Volume 61, Issue 2

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Keine „Atempause“

Das Krisenmanagement der Bundesregierung und die Flugzeugentführung von Entebbe 1976

Markus Eikel
Published Online: 2015-09-09 | DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2013.0011

Vorspann

Bonn erhielt keine Atempause. Kaum hatte die Bundesregierung die schweren Herausforderungen der frühen 1970er Jahre hinter sich, wartete im Sommer 1976 die nächste: Ein westdeutsch-palästinensisches Kommandounternehmen hatte ein Flugzeug entführt und verlangte die Freilassung seiner Gesinnungsgenossen, die in israelischen und deutschen Gefängnissen einsaßen. Was tun? Die Bundesregierung hatte sich zuvor prinzipiell auf eine unnachgiebige Linie festgelegt, musste diesen Kurs nun aber überdenken. Vor allem Rücksichten auf Israel geboten dies, wo man zeitweise geneigt schien, den Forderungen der Terroristen nachzukommen. Markus Eikel, Mitarbeiter des Internationalen Strafgerichtshofes in Den Haag, analysiert diesen dramatischen Konsultationsprozess, der mit der israelischen Befreiungsaktion im ugandischen Entebbe ein abruptes Ende fand. Die Bundesregierung war damit aus dem Schneider, sie brauchte keine Entscheidung zu treffen und konnte an ihrer Position der Unnachgiebigkeit festhalten.

Abstract

The hostage drama in Entebbe/Uganda in June/July 1976 has mostly been remembered due to the Israeli rescue mission, Operation Thunderbolt. It is also notable, however, that this hi-jacking was a joint West German/Palestinian terrorist commando operation to force the release of prisoners in Israel and the Federal Republic. The participation of two members of the “Revolutionary Cells” and the demand for the release of German terrorists of the “Red Army Faction” and the “Movement 2 June” confronted the Federal Government with a further challenge in their conflict with militant German leftist terrorists. On the basis of a comprehensive analysis of Federal German governmental documents, Markus Eikel describes the actions of and alternatives available to the Federal Government during the Entebbe hostage drama. During the course of the crisis, especially in the German Foreign Office, it was taken into consideration to give up the generally intransigent stance towards the terrorists’ demands in order to achieve a unitary position with the Israeli and French alliance partners. The Israeli rescue operation saved the Federal Government from having to choose between these principles.

Keywords: Terrorism; Operation Thunderbolt; Federal Republic of Germany

About the article

Published Online: 2015-09-09

Published in Print: 2013-08-01


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 61, Issue 2, Pages 239–262, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1524/vfzg.2013.0011.

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