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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas


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Online
ISSN
2196-7121
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Volume 61, Issue 4

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Helmut Kohl und die Währungsunion

Wilfried Loth
Published Online: 2013-10-16 | DOI: https://doi.org/10.1515/vfzg.2013.0021

Vorspann

Seitdem die Finanzkrise voll auf den Euro-Raum durchgeschlagen ist, vergeht fast kein Tag, an dem nicht über die Zukunft der europäischen Währung spekuliert wird. Dabei geraten zumeist die Anfänge des Euro aus dem Blick, die bis in die 1980er Jahre zurückreichen. Die langwierige Debatte über die Vertiefung der europäischen Integration überschnitt sich 1989/90 mit dem Prozess der Vereinigung der deutschen Staaten, und es war diese Koinzidenz, die wiederholt zu Spekulationen Anlass gab, der Verzicht auf die D-Mark und die Zustimmung der Bundesregierung zur Einführung des Euro sei der Preis für die deutsche Einheit gewesen. Wilfried Loth stellt diese Spekulationen auf den Prüfstand und leistet so einen wichtigen Beitrag zur Vorgeschichte der Gegenwart.

Abstract

The creation of the European Monetary Union was one of the major achievements of the chancellorship of Helmut Kohl. The article shows how Chancellor Kohl managed the process of establishing the monetary union between French pressure and German reluctance. The French had several reasons to urge to such a union: first, they saw it as a necessary element of a policy of economic growth on the European level; second, they strove for independence from the erratic movements of the dollar and the U.S. policy of interest; third, they aimed at destroying the hegemonic position of the German Bundesbank. German resistance resulted from the long-term fear of an “inflation union” and the institutional self-interest of the Bundesbank whose directors saw no reason to abandon their comfortable position. When the end of the GDR came into sight, Mitterrand interpreted this reluctance as the end of the German engagement in the European project. It was exactly this misunderstanding which conduced Kohl to give in and to accept fixed dates for the realization of the monetary union without prior agreement on all conditions the Bundesbank had asked for. In this way, he succeeded in saving the European unification process from endangerment by German unification and advancing that process further.

Keywords: Helmut Kohl; Currency Union; Euro

About the article

Published Online: 2013-10-16

Published in Print: 2013-10-15


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 61, Issue 4, Pages 455–480, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1515/vfzg.2013.0021.

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