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Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte

Ed. by Altrichter, Helmut / Möller, Horst / Szöllösi-Janze, Margit / Wirsching, Andreas


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ISSN
0042-5702
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Volume 67, Issue 3

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Anonyma: „Eine Frau in Berlin“

Geschichte eines Bestsellers

Dr. Yuliya von Saal
Published Online: 2019-07-02 | DOI: https://doi.org/10.1515/vfzg-2019-0023

Vorspann

Lange Zeit waren sie ein Tabu – die zahllosen Vergewaltigungen deutscher Frauen durch Soldaten der Roten Armee nach der Eroberung Berlins im April/Mai 1945. Auch das im Sommer 1959 erstmals in deutscher Sprache erschienene „Tagebuch“ einer anonymen Zeitzeugin, das anderswo begeistert aufgenommen worden war, fand in der Bundesrepublik erstaunlich wenig Resonanz. Erst die 2003 erschienene Neuauflage avancierte im wiedervereinigten Deutschland zum Bestseller und löste kontroverse Debatten über Opfer- und Täterrollen aus, zumal die Verfasserin als Rad im Getriebe des nationalsozialistischen Propagandaapparats entlarvt und ihre Autorenschaft in Frage gestellt wurde. Yuliya von Saal, die den Nachlass der Anonyma – Marta Hillers – auswerten konnte, räumt diese Zweifel aus, kommt aber nach einer vergleichenden Analyse der verschiedenen Textvarianten zu dem Schluss, dass der Bestseller kein authentisches Zeitdokument ist, sondern ein stark literarisierter Erlebnisbericht.

Abstract

The book “A Woman in Berlin”, the publication of a diary written between 20 April and 22 June 1945 by an anonymous female author, was put on the market in Germany as a document of the times in 2003, was sold millions of times, translated into many other languages and made into a film. The authenticity of the diary has, however, been questioned, especially as nobody has had full access to the handwritten original. In 2016 the papers of the anonymous female author were handed over to the Archives of the Leibniz Institute for Contemporary History. Yuliya von Saal has studied the papers and the original diary for the first time. She recounts the history of a bestseller and finds that the published diary cannot be viewed as an authentic source of the time from a source-critical perspective. It is, however, a very personal, albeit literary testimony of a woman who was a keen observer.

Keywords: Marta Hillers; sexual violence; assault; end of war; 1945; Red Army; Berlin; memorial culture

About the article

Published Online: 2019-07-02

Published in Print: 2019-07-01


Citation Information: Vierteljahrshefte für Zeitgeschichte, Volume 67, Issue 3, Pages 343–376, ISSN (Online) 2196-7121, ISSN (Print) 0042-5702, DOI: https://doi.org/10.1515/vfzg-2019-0023.

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© 2019 Walter de Gruyter GmbH, Berlin/Boston.Get Permission

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