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Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft

Ed. by van Oorschot, Jürgen / Gertz, Jan Christian

Together with Grätz, Sebastian / Becker, Uwe

In cooperation with Davies, Graham / Heintz, Jean-Georges / Jeremias, Jörg / Köckert, Matthias / de Pury, Albert / Römer, Thomas Chr. / Sæbø, Magne / Schmitt, Hans-Christoph / Schwienhorst-Schönberger, Ludger / Segal, Michael / Van Seters, John / Wanke, Gunther / Waschke, Ernst-Joachim

4 Issues per year


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ISSN
1613-0103
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Volume 122, Issue 3

Issues

Three's a Crowd in Shunem: Elisha's Misconduct with the Shunammite Reflects a Polemic against Prophetism

Gershon Hepner
Published Online: 2010-08-24 | DOI: https://doi.org/10.1515/zaw.2010.027

The links between the story of Elisha and the Shunammite (II Reg 4,8–37) and the conception and birth of Isaac (Gen 18,1–15; 21,1–3; 22,1–19) suggest that the Elisha narrative contains a hidden polemic against prophetism. The narrator implies that Elisha takes initiatives that Abraham leaves to Yhwh, fathering the Shunammite's child in an attic that parodies the tabernacle, contrasting with Abraham, who leaves the conception of Isaac to Yhwh. The birth of the Shunammite's son follows the paradigm of threefold breeding permitted to a slave in Ex 21,7–11. Elisha's conduct with the Shunammite echoes that which the Israelites suspect Moses of having committed after the Sinai theophany, and that of David with another Shunammite in I Reg 1,1–4. The data suggest that the Deuteronomistic Historian is as opposed to prophets as to the Davidic dynasty.

Les liens entre le récit d'Elisée et la Shunamite (II Reg 4,8–37) et celui de la conception et de la naissance d'Isaac (Gen 18,1–15; 21,1–3; 22,1–19) suggèrent que le cycle d'Elisée contient une polémique cachée contre le prophétisme. En effet, le narrateur présuppose qu'Elisée – à l'opposé d'Abraham, pour qui la conception d'Isaac relève de Dieu – prend l'initiative de féconder la Shunamite en un lieu qui parodie le tabernacle. La naissance du fils de la Shunamite se réfère à la loi ternaire relative à l'entretien de l'esclave en Ex 21,7–11. Le comportement d'Elisée vis-à-vis de la Shunamite fait ainsi écho à celui que l'on attribue à Moïse après la théophanie du Sinaï, tout comme à la relation de David avec une autre Shunamite (I Reg 1,1–4); l'historien deutéronomiste s'oppose ainsi à la fois aux prophètes et à la dynastie davidique.

Die Verbindungen zwischen der Erzählung von Elischa und der Schunemiterin (II Reg 4,8–37) und der Empfängnis und Geburt Isaaks (Gen 18,1–15; 21,1–3; 22,1–19) könnten darauf hindeuten, dass die Elischaerzählung verborgene Polemik gegen die Prophetie enthält. Der Erzähler setzt voraus, dass Elischa im Gegensatz zu Abraham selbst die Initiative ergreift, wenn er das Kind der Schunemiterin in einer auf die Stiftshütte anspielenden Dachkammer zeugt, während Abraham die Empfängnis Isaaks Jhwh anheimstellt. Die Erzählung der Geburt des Sohnes der Schunemiterin spielt auch auf die Versorgung einer Sklavin mit Nahrung, Kleidung und Beischlaf nach Ex 21,7–11 an. Elischas Verhalten gegenüber der Schunemiterin könnte darüber hinaus auf ein Mose unterstelltes sexuelles Fehlverhalten im Zusammenhang der Sinaitheophanie sowie auf Davids Beziehung zu einer anderen Schunemiterin (I Reg 1,1–4) anspielen, sodass der deuteronomistische Historiker den Propheten ebenso ablehnend gegenüberstünde wie der davidischen Dynastie.

About the article

Published Online: 2010-08-24

Published in Print: 2010-09-01


Citation Information: Zeitschrift für die Alttestamentliche Wissenschaft, Volume 122, Issue 3, Pages 387–400, ISSN (Online) 1613-0103, ISSN (Print) 0044-2526, DOI: https://doi.org/10.1515/zaw.2010.027.

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