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Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft

Ed. by van Oorschot, Jürgen / Gertz, Jan Christian

Together with Grätz, Sebastian / Becker, Uwe


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Online
ISSN
1613-0103
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Volume 128, Issue 4

Issues

Eshem-Bethel and Herem-Bethel: New Evidence from Amherst Papyrus 63

Karel van der Toorn
Published Online: 2016-12-12 | DOI: https://doi.org/10.1515/zaw-2016-0037

Abstract

The pluralism that characterized the religious life of the Jewish community at Elephantine (5th century BCE) included the veneration of Eshem-Bethel and Herem-Bethel. This contribution seeks to illuminate the identity of these gods on the basis of new evidence from the Aramaic texts in Demotic script known as papyrus Amherst 63. It shows that Eshem-Bethel and Herem-Bethel are particular manifestations of Bethel; the one in his role as fiery storm-god; the other in his capacity as sexual mate of a divine consort.

Zusammenfassung

Die Vielfalt, die das religiöse Leben der jüdischen Gemeinde auf Elephantine im 5. Jhd. v. Chr. kennzeichnete, beinhaltete die Verehrung von Eshem-Bethel und Herem-Bethel. Dieser Beitrag möchte die Identität dieser Götter auf der Basis neuer Hinweise aus den aramäischen Texten in demotischer Schrift, die unter der Bezeichnung Papyrus Amherst 63 bekannt sind, erhellen. Diese zeigen, dass Eshem-Bethel und Herem-Bethel Manifestationen von Bethel sind, der eine in seiner Rolle als feuriger Sturmgott, der andere in seiner Funktion als Sexualpartner einer göttlichen Gemahlin.

Résumé

Le pluralisme qui caractérisait la vie religieuse de la communauté juive à Eléphantine (5ème s. av. n. è.) comprenait la vénération de Eshem-Béthel et Hérem-Béthel. L’article cherche à éclairer l’identité de ces dieux sur la base des nouvelles données apportées par les textes araméens en écriture démotique connus en tant que papyrus Amherst 63. Il montre que Eshem-Béthel et Hérem-Béthel sont des manifestations particulières de Béthel, l’un dans son rôle de dieu de l’orage impétueux, l’autre dans sa fonction de partenaire sexuel d’une compagne divine.

About the article

Published Online: 2016-12-12

Published in Print: 2016-12-12


Citation Information: Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft, Volume 128, Issue 4, Pages 668–680, ISSN (Online) 1613-0103, ISSN (Print) 0044-2526, DOI: https://doi.org/10.1515/zaw-2016-0037.

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