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Zeitschrift für Staats- und Europawissenschaften

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The Institutionalisation of Representative Democracy in Korea, 1948–2007

Yong-duck Jung / Cheongsin Kim
Published Online: 2008-03-10 | DOI: https://doi.org/10.1515/zfse.5.3-4.427

Abstract

Korea offers an interesting case on the institutionalisation of representative democracy in a country that started off as a pure administrative state. Developments in the Korean Parliament have not been smooth at all, this body having undergone several dramatic changes in major functions, political composition and administrative infrastructure since the establishment of the First Republic in 1948. In the period from the First to the Second Republic, the National Assembly played quite a significant role. During the rule of the military junta and the years from the Fourth to the Fifth Republic, the Assembly was almost completely inactive, whereas its role has continued to improve since the establishment of the Sixth Republic. The fact that Korea's parliamentary democracy withered during the 1970s and 1980s, a period of rapid industrialisation, confirms the thesis of “bureaucratic authoritarianism”. In a longer-term perspective, however, the representative-democratic system, which has remained active after the country's industrialisation period, supports the “modernisation thesis”. Although the National Assembly's increasing reinvigoration has contributed to weakening the traditional strong state, there is currently no indication that a constitutional political or legislative state in the Western sense will be realised in the near future.

Abstract

Korea bildet einen interessanten Fall von Institutionalisierung der repräsentativen Demokratie in einem Land, das als reiner „Verwaltungsstaat“ begann. Die Entwicklung des koreanischen Parlaments verlief alles andere als reibungslos; seine Funktionen, politische Zusammensetzung und administrative Infrastruktur erfuhren mehrfach dramatische Veränderungen seit Begründung der Ersten Republik 1948. Von der Ersten bis zur Zweiten Republik spielte die Nationalversammlung eine relativ bedeutsame Rolle. Während der Militärherrschaft und in der Zeit der Vierten und Fünften Republik war die Versammlung nahezu vollständig inaktiv, während sich ihre Rolle seit Begründung der Sechsten Republik kontinuierlich verbesserte. Die Tatsache, dass Koreas parlamentarische Demokratie während der rasanten Industrialisierungsphase in den 1970er und 1980er Jahren verkümmerte, bestätigt die These vom „bürokratischen Autoritarismus“. In längerfristiger Perspektive blieb jedoch das repräsentativdemokratische System auch nach der Industrialisierungsphase bestehen, was wiederum die „Modernisierungsthese“ stützt. Obwohl der zunehmende Bedeutungsgewinn der Nationalversammlung zur Schwächung des traditionellen „starken Staats“ beigetragen hat, gibt es gegenwärtig keine Anzeichen, dass in absehbarer Zukunft ein konstitutioneller „Gesetzgebungsstaat“ nach westlichem Modell verwirklicht wird.

About the article

Published Online: 2008-03-10

Published in Print: 2007-12-19


Citation Information: Zeitschrift für Staats- und Europawissenschaften, ISSN (Online) 1612-7013, ISSN (Print) 1610-7780, DOI: https://doi.org/10.1515/zfse.5.3-4.427.

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