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Zeitschrift für Staats- und Europawissenschaften

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Constituting the Cooperative State: Strategies for Collaborative Decentralisation within Unitary States

Theo A. J Toonen
  • Faculty of Social and Behavioural Sciences, Leiden University, Wassenaarseweg 52, P.O.Box 9555, 23000 RB Leiden, The Netherlands.
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/ Trui Steen
  • Department of Public Administration, Leiden University, Wassenaarseweg 52, P.O.Box 9555, 23000 RB Leiden, The Netherlands.
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Published Online: 2008-03-10 | DOI: https://doi.org/10.1515/zfse.5.3-4.497

Abstract

While the concept of the cooperative state is generally connected to German federalism, it may also be used to study intergovernmental relations in non-federal systems of governance. As such it reveals how actual relative subsystem autonomy within a unitary state might be as large – or as small – as within a federal structure. On the basis of a “constitutional” analysis of the intergovernmental system, the principles of self-government and collaborative decentralisation in the Dutch context are outlined. Next, a comparative framework depicting institutional contexts of intergovernmental systems is developed. This framework directs attention to the horizontal or vertical nature of intergovernmental relations, the degree of administrative and political interwovenness, and the forms of intergovernmental management applied. Following, a comparative overview of institutional developments within five unitary state systems – England, Denmark, Sweden, France and the Netherlands – is presented. The concept of the cooperative state is used to analyse the quest for local government autonomy and assess ongoing developments in these unitary states. The analysis suggests that in the debate on local government autonomy, one should take into account the different institutional contexts of local governments. Collaborative decentralisation is advocated to be a structural way to secure the role of local government in the emerging European systems of multi-level governance.

Abstract

Obwohl das Konzept des „kooperativen Staates“ im Allgemeinen mit dem deutschen Föderalismus verbunden wird, kann man es auch dazu benutzen, die intergouvernementalen Beziehungen in nicht-föderalen Regierungssystemen zu untersuchen. Dabei zeigt sich, dass die relative Autonomie der Subsysteme innerhalb eines Einheitsstaates so groß – oder so gering – sein kann wie in einem Bundesstaat. Auf Basis einer „Verfassungsanalyse“ des intergouvernementalen Beziehungssystems arbeitet der vorliegende Beitrag zunächst die Prinzipien der Selbstverwaltung und kooperativen Dezentralisierung im niederländischen Kontext heraus. Daraufhin wird ein vergleichender Analyseansatz vorgestellt, der die institutionellen Kontexte intergouvernementaler Systeme umfasst. Hierbei geht es insbesondere um die horizontale und vertikale Dimension der intergouvernementalen Beziehungen, das Ausmaß der administrativen und politischen Verflechtung sowie die Formen des intergouvernementalen Managements. Anschließend kommt es zu einem Vergleich der institutionellen Entwicklung in fünf Einheitsstaaten (England, Dänemark, Schweden, Frankreich und den Niederlanden). Das Konzept des „kooperatives Staates“ dient in diesem Zusammenhang dazu, den Bedarf an lokaler Autonomie zu untersuchen und die aktuellen Entwicklungstrends in den einzelnen Fällen einzuschätzen. Die Analyse legt nahe, dass man bei der Debatte über lokale Autonomie die unterschiedlichen institutionellen Kontexte kommunaler Gebietskörperschaften stärker berücksichtigen sollte. Kooperative Dezentralisierung erscheint demnach als strukturelle Handlungsoption, um die Stellung der lokalen Ebene innerhalb des dynamischen europäischen Mehrebenensystems abzusichern.

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Published Online: 2008-03-10

Published in Print: 2007-12-19


Citation Information: Zeitschrift für Staats- und Europawissenschaften, ISSN (Online) 1612-7013, ISSN (Print) 1610-7780, DOI: https://doi.org/10.1515/zfse.5.3-4.497.

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