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Zeitschrift für Soziologie

Ed. by Auspurg, Katrin / Kalthoff, Herbert / Kurz, Karin / Schnabel, Annette / Schützeichel, Rainer

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Volume 2, Issue 1


Selbst-Thematisierungen des Gesellschaftssystems / Self-Thematizations of the Societal System

Über die Kategorie der Reflexion aus der Sicht der Systemtheorie

Prof. Dr. Niklas Luhmann
  • Universität Bielefeld, Fakultät für Soziologie, 4811 Oerlinghausen, Marianne-Weber Straße 13
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Published Online: 2016-05-20 | DOI: https://doi.org/10.1515/zfsoz-1973-0102


The concept of reflection, as developed in a philosophy of consciousness, is in this paper transferred from its sphere of origin, and employed under the label of ‚self-thematization’, as an instrument for social theory. Self-thematization is defined as the construction, with recourse to an environmental context, of a meaningful, reflexive relationship of a system to itself. For this kind of relationship, there can be found, with regard to societal systems, historical illustrations within the traditions of the political and the economic conception of Society. Starting from such examples, connexions may be traced between different types of self- thematization, viz., the autonomous reification of subsystems, the prevailing notions of the world, the level of differentiation attained, and the dominant conviction as to the place of the society on the scale of societal evolution. The main problem confronting today’s world society is that of the contribution the scientific system may make toward societal reflection as a whole.


Der Begriff der Reflexion wird unter der Bezeichnung Selbst-Thematisierung aus der Bewußtseinsphilosophie in die Gesellschaftstheorie übertragen. Selbst-Thematisierung ist die Herstellung einer sinnhaften Beziehung eines Systems zu sich selbst mit Hilfe eines Umweltkontextes. Dafür gibt es für Gesellschaftssysteme historische Beispiele in den Traditionen der politischen und der wirtschaftlichen („bürgerlichen“) Gesellschaft. An Hand dieser Beispiele lassen sich Zusammenhänge verfolgen zwischen Formen der Selbst-Thematisierung, nämlich Selbsthypostasierung von Teilsystemen, Weltvorstellungen, Differenzierungsgrad und evolutionärer Bewußtseinslage bestimmter Gesellschaftssysteme. Für die heutige Weltgesellschaft stellt sich vor allem die Frage nach dem Beitrag des Wissenschaftssystems zur Reflexion der Gesellschaft.

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Published Online: 2016-05-20

Published in Print: 1973-02-01

Citation Information: Zeitschrift für Soziologie, Volume 2, Issue 1, Pages 21–46, ISSN (Online) 2366-0325, ISSN (Print) 0340-1804, DOI: https://doi.org/10.1515/zfsoz-1973-0102.

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© 1973 by Lucius & Lucius, Stuttgart.

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