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Zeitschrift für Soziologie

Ed. by Diehl, Claudia / Kalthoff, Herbert / Otte, Gunnar / Schnabel, Annette / Schützeichel, Rainer

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ISSN
2366-0325
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Volume 43, Issue 6

Issues

Niklas Luhmanns Systemtheorie und Kriege / Niklas Luhmann′s Systems Theory and War

Markus Holzinger
  • Institut für Soziologie, Georg-August-Universität Göttingen, Platz der Göttinger Sieben 3, 37073 Göttingen, Germany
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Published Online: 2016-04-21 | DOI: https://doi.org/10.1515/zfsoz-2014-0605

Zusammenfassung

Der Text reagiert auf in den letzten Jahren vorgelegte Beiträge, eine Soziologie des Krieges im Rahmen der Luhmann′schen Theorie gesellschaftlicher Differenzierung zu entfalten. Der jüngste Beitrag hierzu in dieser Zeitschrift stammt aus Barbara Kuchlers Feder (ZfS 6/2013) und ist die komprimierte Version ihrer Dissertation, in der Kuchler den Krieg der modernen Gesellschaft insbesondere unter dem Gesichtspunkt funktionaler Differenzierung erörtert. Sie steht damit in der Tradition der (liberalen) Modernisierungstheorie, die funktionale Differenzierung stets als dominante gesellschaftliche Differenzierungsform der modernen „Weltgesellschaft” konzipiert hat. Der vorliegende Beitrag untersucht Kuchlers systemtheoretische Kernthesen und zeigt, dass dem behaupteten Verhältnis von funktionaler Differenzierung und Krieg grundsätzlich mit Skepsis zu begegnen ist. In kritischer Auseinandersetzung mit Kuchler werden Grenzen der Theorie funktionaler Differenzierung und bleibende Herausforderungen historisch-soziologischer Forschung zur Rolle des Krieges in der Moderne identifiziert.

Summary

This article deals with several current proposals to apply Niklas Luhmann’s theory of social systems to the sociology of war. In a recent contribution to this journal (ZfS 6/2013) Barbara Kuchler suggested that many features of modern wars can be understood along the lines of Luhmann’s understanding of functional differentiation. According to modernization theory, the differentiation of societies is at the core of the sociological conception of the rise of modernity, and the concept of functional differentiation is a widely accepted element in the theory of world society. My argumentation points in the opposite direction: I maintain that a comparative analysis of wars leads to a critical revision and new interpretation of the role of war in the emergence of modernity. In a critical discussion of Kuchler’s contribution, the limits of systems theory as well as noteworthy challenges for historical-sociological research on war in the modern age are identified.

Schlagworte: Gesellschaftstheorie; Funktionale Differenzierung; Krieg; Asymmetrischer Krieg; Gewalt; Imperium; Militär; Modernisierung; Systemtheorie; Staatszerfall; Terrorismus;Weltgesellschaft

Keywords: Theory of Society; Functional Differentiation; War; Asymmetric War; Violence; Empire; Military; Modernity; Systems Theory; Failed States; Terrorism; World Society

About the article

Published Online: 2016-04-21

Published in Print: 2014-12-01


Citation Information: Zeitschrift für Soziologie, Volume 43, Issue 6, Pages 458–475, ISSN (Online) 2366-0325, ISSN (Print) 0340-1804, DOI: https://doi.org/10.1515/zfsoz-2014-0605.

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© 2014 by Lucius & Lucius, Stuttgart.

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