Gélase de Césarée. Un compilateur du cinquième siècle

Peter Van Nuffelen 1
  • 1 Leuven

À partir de la fin du cinquième siècle, on rencontre parfois des références à une histoire ecclésiastique de Gélase, évêque de Césarée (367-avant septembre 400) et neveu de Cyrille de Jérusalem (348-387). On a beaucoup spéculé sur le caractère et l'étendue de cet ouvrage, mais depuis les travaux de F. Winkelmann un consensus s'est établi: Gélase fut le successeur immédiat d'Eusèbe de Césarée et son histoire ecclésiastique, des persécutions de Dioclétien jusqu'à son propre temps, fut la source principale des historiens postérieurs de l'église, Rufin, Socrate, Sozomène, Théodoret et Gélase de Cyzique, et de nombreuses vies hagiographiques. Bien qu'il existe encore des discussions sur le point de chute de l'histoire (la mort de Valens en 378 ou celle de Théodose I en 395) et sur son caractère (un ouvrage indépendant ou une continuation, dans le même manuscrit, de l'histoire ecclésiastique d'Eusèbe de Césarée), on ne doute plus de l'originalité de Gélase de Césarée. En effet, selon cette théorie Gélase fut à l'origine d'importantes traditions comme la trouvaille de la vraie croix par Hélène, ou la conversion des Éthiopiens et des Géorgiens. Désireux de connaître la version originelle de Gélase, des savants ont investi beaucoup d'énergie dans la reconstruction minutieuse de son texte perdu, surtout sur la base des ouvrages de Rufin, Socrate et Gélase de Cyzique.

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