Das Semikolon als Kohäsionsmittel. Eine Korpusstudie in der überregionalen Pressesprache

Jun.-Prof. Dr. Melitta Gillmann 1
  • 1 Universität Hamburg, Fakultät für Geisteswissenschaften, Institut für Germanistik, Überseering 35
Jun.-Prof. Dr. Melitta Gillmann

Abstract

Drawing on a corpus study conducted using the German national newspaper DIE ZEIT, the paper studies usage contexts of the semicolon, considering syntactic as well as text linguistic factors. In the vast majority of cases, the semicolon is found to connect main clauses; the linkage of subordinate clauses and nominal phrases is significantly less frequent. Moreover, the average semicolon sentence is significantly longer and structurally more complex than the average sentence of the same corpus. However, the sentence elements connected by the semicolon are shorter and less complex than average sentences.

The main claim of the article is that the semicolon marks coherence between two clauses. For the most part, the event expressed in the second clause is in some respect similar or equivalent to the first one or provides an explanation, an example or a reason. Less frequently, the second clause denotes a result, implies a contrast or operates in a speech-act domain. While these relations usually are not expressed explicitly by a connector, the coherence is often reflected by co-reference chains extending across both clauses.

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