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Olympic venues after the Games

Olympic Realities

Sechs Städte nach dem Großanlass / Six Cities after the Games

Ed. by Helbling, Bruno

With contrib. by van Gent, Werner / Dittmann, Peter / Buric, Ahmed / Pastorelli, Francesco / Lüthi, Barbara / Müller, Martin

Photogr. Helbling, Bruno


    49,95 € / $70.00 / £44.99*

    eBook (PDF)
    mit zahlr. farb. Abb.
    Publication Date:
    November 2015
    Copyright year:
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    • What comes after the games: from their subsequent use to their decay
    • Photo documentation of six large Olympic venues in the aftermath of the games
    • With contributions by W. van Gent, P. Dittmann, A. Buric, F. Pastorelli, B. Lüthi, and M. Müller

    Aims and Scope

    Olympic sports facilities are places that get a great amount of attention for a short period of time. Moreover, media attention has rapidly increased in recent years, which reinforces the effect of temporary use even more. But what happens to the elaborately planned and expensive sports venues in the aftermath of the games?

    Photographer Bruno Helbling followed the fate of six venues with his camera: Athens (1896, 2004), Berlin (1936), Sarajevo (1998), Torino (2006), Beijing (2008), and Sochi (2014). His images are neither judgmental nor disavowing: He offers the viewer an objective yet aesthetically captivating look at what now awaits visitors to the respective sites. The variety of possible subsequent uses shown here – whether planned or unplanned – is both insightful and educational. At the same time, it demonstrates the effectiveness of architecture in an environment that is beyond the reaches of planning control. A book that is both poetic and inspiring.

    Exhibition and Reading

    1 September 2016 Vernissage OLYMPIC REALITIES at Architekturforum Zürich starting 7pm to 10pm.
    15 September 2016 Reading with Pr. Dr. Martin Müller. Reading from his Sochi Essay 7pm.
    Exhibition until 7th of October at Architekturforum. Brauerstr. 16, 8004 Zurich, Switzerland.
    Information and opening hours: www.af-z.ch

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    Supplementary Information


    212 pages
    German, English
    Type of Publication:

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    Bruno Helbling is a Swiss architecture Photographer who since 2012has been focusingon Olympic venues.


    „Ein Fotoband führt die Langzeitfolgen des olympischen Gigantismus vor Augen. Olympia – das ist ein Fest des Sports mit Blitzlichtgewitter, strahlenden Siegern und farbigen Fassaden. […] Die zentrale Frage – wozu dieser Gigantismus angesichts seiner Langzeitfolgen gut sein soll – stellt der Bildband aber in der gebotenen Schärfe."
    Ivo Mijnssen in: Neue Zürcher Zeitung, 16. Dezember 2015

    „Er [Helbling] hat viele weisse Elefanten gesehen, wie die Engländer jene Grossbauten nennen, die im Nachgang kaum mehr Verwendung finden und langsam zerfallen. Es gibt aber auch positive Beispiele wie das Olympische Dorf von Sarajevo, dem nach den Kriegsjahren neues Leben eingehaucht wurde. Heute ist es eine lebendige Wohnsiedlung."
    Silvan Schweizer in: Tages Anzeiger, 9. Dezember 2015

    „Somit sind die Bilder von Bruno Helbling auch ein Spiegel der politischen und wirtschaftlichen Stabilität eines Landes."
    Nancy Jehmlich in: Domus Magazin 11/12 2015

    "In recent years, Rio de Janeiro has erupted in protests over the budget for sports arenas, and Tokyo scrapped a long-planned stadium because of rising costs. Helbling’s images are fuel for this growing debate on major sporting events. Since 2012, he has been photographing the afterlife of Olympic venues in six cities […]. The incongruousness that he frames might prompt the question of why we continue to tolerate the wastefulness of these projects. But the quiet humor might also lead one to ask, "Why not?" "
    Avinash Rajagopal in: Metropolis Magazine 9/2015

    "Das Buch ist ein MUST für jeden Architekten. Die Diskussionen um zukünftige Olympische Spiele haben erst begonnen. Sportstätten zu bauen, welche nur drei Wochen genutzt werden, können und sollten wir uns nicht mehr leisten… Architekten, die sich zukünftig an solchen Projekten beteiligen, haben nicht viel begriffen – und nehmen ihre gesellschaftliche Verantwortung nicht wahr!"
    Patrick J. Schnieper: www.schnieperarchitekten.ch

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