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Initiation into the Mysteries of the Ancient World

The ancient Mysteries have long attracted the interest of scholars, an interest that goes back at least to the time of the Reformation. After a period of interest around the turn of the twentieth century, recent decades have seen an important study of Walter Burkert (1987). Yet his thematic approach makes it hard to see how the actual initiation into the Mysteries took place. To do precisely that is the aim of this book.

It gives a ‘thick description’ of the major Mysteries, not only of the famous Eleusinian Mysteries, but also those located at the interface of Greece and Anatolia: the Mysteries of Samothrace, Imbros and Lemnos as well as those of the Corybants. It then proceeds to look at the Orphic-Bacchic Mysteries, which have become increasingly better understood due to the many discoveries of new texts in the recent times. Having looked at classical Greece we move on to the Roman Empire, where we study not only the lesser Mysteries, which we know especially from Pausanias, but also the new ones of Isis and Mithras. We conclude our book with a discussion of the possible influence of the Mysteries on emerging Christianity.

Its detailed references and up-to-date bibliography will make this book indispensable for any scholar interested in the Mysteries and ancient religion, but also for those scholars who work on initiation or esoteric rituals, which were often inspired by the ancient Mysteries.

Author Information

Jan N. Bremmer, University of Groningen.

Reviews

"Jan Bremmer hat es geschafft, ein interessantes Buch über ein Thema zu schreiben, über das so gut wie keine nformationen vorliegen, denn wegen der Arkandisziplin ist die Rekonstruktion der Mysterienabläufe äußerst mühsam. [...] Diese Ehrlichkeit ist eine Stärke des Buches, da es sich nicht in Mutmaßungen versteigt, sondern darlegt, was man in redlicher Weise über die Mysterienkulte sagen kann. Da B. auf dem Weg zu einem ausgewogenen Urteil alle Argumente aus der neueren Literatur rezipiert und äußerst kritisch diskutiert, gelingt ihm trotz der Schwierigkeiten, enen man sich bei der Beschäftigung mit den Mysterienkulten stellen muss, ein Publikation, die reich an Information ist."
Matthias Helmer in: Biblische Zeitschrift 62 (2018), 175-178

"Jan Bremmer hat in seinen Vorlesungen nicht nur eine knappe Zusammenfassung der Forschung auf dem neuesten Stand erarbeitet sowie alle sprachwissenschaftlichen, literarischen, epigraphischen, die bildlichen und archäologischen Quellen durchgearbeitet, und zwar weit über die bisher auf dem Gebiet der Mysterienforschung diskutierten Fragen und Phänomene hinaus, sondern mit seinen scharfen, aber klaren Bewertungen bisheriger Forschungsthesen und -rekonstruktionen auch ein Fundament geschaffen, ohne das sich keine Forscherin und kein Forscher künftig zu Mysterien wird äußern können: ein Meilenstein und Wegweiser. Die reife Frucht eines Meisters der Forschung zur antiken Religionsgeschichte, vorgetragen mit einem Schuss Humor und (manchmal waghalsigen) Vergleichen zu gegenwärtigen religiösen Verhaltensweisen."
Christoph Auffarth in: Gnomon 89 (2017) Nr.6: 485

"[...] students of ancient religion should be grateful for this work, even more so because it can be reached by a single click of a mouse."
Hugh Bowden in: BMCR 2014.12.24

"[...] eine solide Grundlage für jede weitere Auseinandersetzung mit den antiken griechischen Mysterienkulten."
Stefan Otto in: Bibliographie zur Symbolik, Ikonographie und Mythologie Jahrgang 47/2014

"For those who deal with this topic as novices, reading this book could be a systematic and at the same time agile approach to this complex and intriguing matter."
Marco Alampi in: Cadmo. Revista de História Antiga 26 (2017), 234-236

OPEN ACCESS

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Hardcover
Audience: All those interested in initiation and esoteric cults and rituals.

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